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Embajador de Arabia visita el CIMMYT

October 31, 2011

Su excelencia Hussein M. Alassiri, embajador de Arabia en México, estuvo en El Batán el 20 de octubre. En su visita, el embajador fue atendido por el Director General Thomas Lumpkin, quien destacó los problemas que plantea la seguridad alimentaria mundial y describió la función de los programas del CIMMYT que han generado impactos, sobre todo en regiones semiáridas. Como ejemplo, citó a SIMLESA (Intensificación sustentable de los sistemas de producción de maíz-leguminosas en África Oriental y África Austral), DTMA (Maíz tolerante a sequía para África) y WEMA (Maíz que hace un uso eficiente del agua para África). Además de hacer una reseña de la historia y la misión del CIMMYT, Lumpkin habló del Instituto Borlaug para el Sur de Asia, la iniciativa más reciente para combatir el creciente problema de inseguridad alimentaria.

El embajador hizo un recorrido por el banco de germoplasma y luego asistió a una presentación que dio Iván Ortiz-Monasterio en torno a los avances de la investigación relacionada con la eficiencia en el uso de nitrógeno. Roberto Javier Peña, por su parte, explicó en qué consiste el trabajo de calidad de trigo. Hans Braun participó también con una presentación sobre el Programa Global de Trigo.

Arabia ocupa el lugar 19 entre los importadores de trigo en el mundo; actualmente importa cerca de 2 millones de toneladas métricas de Alemania, Canadá y los Estados Unidos, principalmente, y el consumo estimado anual de trigo per cápita es de 110 kilogramos. Si bien Arabia fue autosuficiente en trigo durante la década de los ochenta, en 2008 anunció que suspendería su producción nacional en 2016, para ahorrar agua, un elemento que escasea cada vez más. En los próximos cinco años, por tanto, la producción decrecerá a una tasa anual de 12.5%.

La visita del embajador de Arabia al CIMMYT se centró en áreas de interés mutuo, como los avances en la investigación y crecimiento de la productividad de trigo, el uso eficiente del agua, y la Iniciativa Rey Abdullah mediante la cual se da apoyo a países de bajos ingresos con alto potencial para elevar la productividad en el campo. El CIMMYT colaborará con el embajador Alassiri para mandar muestras de semilla recolectadas en la Península Arábiga a investigadores de esa nación para que las ensayen.