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El Programa Global de Trigo del CIMMYT: incrementar los impactos mejorando la investigación

June 29, 2015

 

Hans Braun, director del Programa Global de Trigo, explica la estrategia a futuro de las iniciativas de mejoramiento de trigo.

Hans Braun, director del Programa Global de Trigo, explica la estrategia a futuro de las iniciativas de mejoramiento de trigo.

El trigo enfrenta retos mundiales como el cambio climático, la escasez de agua, nutrientes y energía, y las enfermedades. Durante la Semana de Ciencia 2015, estos problemas del trigo fueron examinados durante el diálogo sobre el germoplasma de trigo y los sistemas productores de semilla, llevado a cabo por el Programa Global de Trigo (PGT).

El diálogo fue presidido por Hans Braun, director del PGT, quien presentó la estrategia futura del programa y resumió los resultados de las revisiones externas del PGT y del Programa TRIGO del CGIAR (WHEAT). En cuanto al futuro del PMT, Braun describió los principales objetivos del mejoramiento del programa, incluyendo incrementar los alimentos y la nutrición de 200 millones de miembros de familias productoras de trigo y de 1.2 mil millones de consumidores de trigo en los países en desarrollo, y utilizar la diversidad genética para mejorar los rendimientos, la tolerancia al calor y la sequía, y la resistencia a enfermedades y plagas.

Michael Baum, director del Programa de Manejo Genético Integrado (BIGM) del Centro de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), dio un resumen del “Estudio de los impactos mundiales de trigo”. Este estudio actualiza y expande los datos y análisis del “Estudio de los impactos mundiales del trigo 2002” del CIMMYT, documenta las inversiones en la investigación fitogenética de trigo y estima los beneficios generados por ésta. En resumen, el germoplasma de trigo derivado del CGIAR sigue siendo adoptado en gran escala en Asia, África y Latinoamérica, y es sembrado en cerca de 100 millones de hectáreas, lo cual equivale a casi la mitad de la superficie sembrada con trigo a nivel mundial (220 millones de hectáreas en total).

Dave Hodson, especialista en sistemas de apoyo a las decisiones del SIG, habló acerca del monitoreo mundial de las royas y los avances logrados en generar resistencia duradera en el trigo. La estrategia del CIMMYT para combatir las royas consiste en incrementar los conocimientos de la base genética de la resistencia, construir instalaciones de evaluación y generar variedades resistentes a la roya. En la actualidad, líneas de trigo de alto rendimiento y altos niveles de resistencia a las tres royas ya están siendo sembradas en campos de agricultores.

Velu Govindan, mejorador de trigo del CIMMYT, enfatizó la importancia de generar variedades de trigo nutricionalmente enriquecidas en respuesta a la gran demanda de alimentos más sanos y nutritivos; asimismo, vinculó la sanidad del suelo con la salud humana y mencionó que en Asia hay pocos suelos ricos en nutrientes. ¿La solución a este problema? Generar variedades de trigo con alto contenido de zinc y hierro, y hacerlas llegar a los agricultores del Sur de Asia.

La reunión concluyó con la explicación dada por María Tattaris, investigadora postdoctorada del PGT, acerca del fenotipeado de precisión y cómo la tecnología de teledetección aérea a control remoto puede evaluar, en un solo recorrido, las propiedades fisiológicas de las plantas en varios cientos de parcelas. Esta tecnología se ha utilizado con éxito para medir los caracteres en un gran número de parcelas y es capaz de estimar con precisión los rendimientos de las parcelas, con lo cual se reducen grandemente los costos de operación.


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