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El Premio Mundial de Alimentación otorga a Bram Govaerts el “Premio Norman Borlaug a la Investigación de Campo 2014”

September 22, 2014

Katie Lutz

Foto: Xochiquetzal Fonseca/CIMMYT

Foto: Xochiquetzal Fonseca/CIMMYT

El Dr. Bram Govaerts, director adjunto del Programa Global de Agricultura de Conservación del CIMMYT y líder del componente Desarrollo Sustentable con el Productor del Programa Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro), recibirá el Premio Norman Borlaug de Campo 2014. El Embajador de Estados Unidos, Sr. Kenneth Quinn, Presidente del Premio Mundial de Alimentación, hizo el anuncio durante el Foro Fronteras en el Desarrollo de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) celebrado en Washington, D.C., el 18 de septiembre. El premio será entregado el 15 de octubre como parte del simposio internacional Diálogo Borlaug sobre el Premio Mundial de Alimentación. Con este galardón se reconoce a investigadores de menos de 40 años que siguen los pasos de innovación científica y compromiso con la seguridad alimentaria que practicaba el Dr. Norman Borlaug, Premio Nobel de la Paz 1970.

“El Dr. Govaerts ha usado enfoques creativos e innovadores al aplicar la ciencia al mejoramiento de los sistemas agrícolas para centrarse en los productores como catalizadores de desarrollo y para devolver un sentido de orgullo a los productores y a quienes trabajan por ellos”, destacó Quinn en su mensaje.

Govaerts fue inspirado principalmente por “Take it to the farmer” (Desarrollo Sustentable con el Productor), una respuesta típica de Borlaug a sus colegas cuando le mostraban algún nuevo instrumento para medir el vigor de las plantas. Aplicando el principio de Borlaug, la participación de Govaerts fue primordial para diseñar la iniciativa MasAgro y su componente Desarrollo Sustentable con el Productor, que integra innovaciones en los sistemas de producción de maíz y trigo de pequeña escala y al mismo tiempo minimiza los impactos en el medioambiente. Como resultado de este trabajo, los agricultores mexicanos han cambiado sus sistemas tradicionales por sistemas sostenibles en más de 94,000 hectáreas utilizando las tecnologías de MasAgro, en tanto que agricultores en otras 600,000 hectáreas reciben capacitación e información para mejorar sus técnicas y prácticas.

“Reflejando las cualidades de Borlaug, la visión de la ciencia aplicada de Govaerts, su conocimiento del campo mexicano, su dominio del idioma español, sus dotes de comunicador y su personalidad han tenido un papel importante en el éxito de Masagro y ayudado a colocar al CIMMYT en el centro donde la investigación se traduce en impactos a gran escala e importantes cambios en las políticas agrícolas”, destacó Thomas Lumpkin, Director General del CIMMYT. Govaerts empezó a trabajar en el CIMMYT como estudiante de la Universidad Católica de Lovaina, Bélgica. “Adquirió rápidamente grandes conocimientos de la agricultura mexicana, asesoró a numerosos científicos y puso en práctica un ambicioso plan para crear y promover prácticas agronómicas que ayudaran a mejorar los ingresos y las condiciones de vida de los agricultores”, agregó Lumpkin.

Foto: Archivos del CIMMYT

Foto: Archivos del CIMMYT

“El mejor reconocimiento del legado de Borlaug es ser consciente y gritar fuerte que la agricultura es el futuro. Nuestro deber moral como investigadores es devolver el orgullo al campo al aprovechar las innovaciones de los productores y demás actores de la cadena de valor e impulsar el desarrollo de capacidades y la aplicación de la ciencia y la tecnología”, enfatiza Govaerts.

Govaerts comparte el premio con su personal y colaboradores que han unido esfuerzos para concretar los objetivos trazados. “No es mi premio, sino un reconocimiento para todos aquellos que creen en ‘Take it To the Farmer’ y en llevar la ciencia y la innovación al campo. Es un reconocimiento a la gente increíble que trabaja incansablemente en el campo, en las oficinas y en los laboratorios para que la investigación sobre agricultura de conservación que hace el CIMMYT tenga éxito, la gente que atiende los ensayos permanentes y pone la ciencia en acción. Esto incluye al personal de MasAgro y sus colaboradores: agricultores, técnicos, científicos y pequeños empresarios en México, Guatemala, Etiopía, y muchos otros países, que han tomado la decisión de hacer una diferencia”, concluye Govaerts.