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El nuevo Instituto Borlaug para el Sur de Asia fomenta agricultura mejorada para lograr la seguridad alimentaria

October 11, 2011

El Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA, siglas en inglés) fue oficialmente inaugurado el miércoles 5 de octubre de 2011, en el Salón de Congresos Shinde, en las oficinas del Complejo Nacional de Ciencias Agrícolas, en Nueva Delhi, India.

El evento comenzó con el discurso de bienvenida dado por el Director General de ICAR, Dr. S. Ayyappan. También hicieron uso de la palabra el Ministro de Agricultura de Madhya Pradesh, Ramkrishna Kusmaria; el Ministro de Agricultura del Punjab, S. Sucha Singh Langah; y el Ministro de Agricultura y Alimentación de la India, Sharad Pawar, acompañado por Pratibha Pawar. Asistió al evento Rajiv Mehrishi, Secretario del Departamento de Investigación y Educación Agrícolas (DARE) de la India.

Los tres ministros de agricultura de los estados que serán sede de las instalaciones del Instituto en sus discursos reconocieron el importante papel que desempeñará BISA en mejorar la seguridad alimentaria, no solo en sus propios estados, sino también en toda la región sur de Asia. El Sr. Pawar resaltó la preocupación que causa el crecimiento poblacional a nivel mundial y en el sur de Asia, así como también los elevados precios de los alimentos y los disturbios provocados por la inseguridad alimentaria. “No es una exageración afirmar que Norman Borlaug es conocido por todos en la India”, dijo. Asimismo, recordó con placer sus interacciones personales con el Dr. Borlaug en la India durante los años 60.

El Instituto tendrá centros en Ludhiana en el Punjab, Pusa en Bihar, y en Jabalpur, Madhya Pradesh. Cada uno de estos estados posee zonas agroecológicas variadas, lo cual permitirá ensayar muchas variedades de maíz y de trigo que se ajustan bien a los diversos ambientes de la región.

En el discurso de cierre, el Dr. Thomas A. Lumpkin, Director General del CIMMYT recordó a la audiencia los retos que plantea la seguridad alimentaria mundial y las crisis humanitarias que han ocurrido en el Cuerno de África. Asimismo, resaltó el apoyo brindado por el gobierno mexicano y el papel del CIMMYT en facilitar y promover la cooperación mediante sus oficinas regionales en la India, México y África. “Hace 50 años que el CIMMYT trabaja en el sur de Asia y ya era hora que echáramos raíces”, dijo.

La ceremonia oficial de inauguración incluyó un evento cultural que consistió en danzas clásicas indias con estilos coreográficos procedentes de los tres estados. Además de los ponentes y el personal del CIMMYT en la India, asistieron a la ceremonia el comité administrativo del CIMMYT, su Consejo Directivo, así como también representantes de nuestras instituciones hermanas ILRI, IRRI, ICARDA y Bioversity, del Instituto Allan Mustard del Departamento Estadounidense de Agricultura y del sector privado. El evento cerró con una cena y un discurso por la Presidenta del Consejo Directivo del CIMMYT, Dra. Sara Boettiger.

BISA fue aprobado oficialmente por el Gabinete de la Unión, según la propuesta del Ministerio de Agricultura del Departamento de Investigación y Educación Agrícolas el 30 de septiembre. En un comunicado de prensa emitido por el gobierno de la India, esta aprobación fue descrita como sigue: “El establecimiento de BISA en la India permitirá al país aprovechar lo mejor de la ciencia a nivel internacional al abordar los retos a la seguridad alimentaria, y absorber de forma rápida y eficaz, los productos de la investigación de BISA, para beneficio de los agricultores indios”.

A BISA se le confirió estatus internacional, según la cláusula 3 del Acta de las Naciones Unidas (Privilegios e Inmunidades) de 1947. El Departamento de Investigación y Educación Agrícolas (DARE), de parte del gobierno de la India, será la autoridad en todo lo relacionado con el establecimiento del Instituto.