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El enfoque tecnológico en Kenia cambia a la post-cosecha

November 17, 2010

Últimamente, el proyecto Almacenamiento Eficaz de Grano (EGS, siglas en inglés), una iniciativa financiada por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) que promueve la búsqueda de mejores soluciones para el almacenamiento de grano entre los productores africanos, ha recibido bastante atención a medida que los grupos de agricultores han pasado de tratar de mejorar la producción a tratar de conservar las cosechas producidas.

Uno de los principales partidarios de este cambio, el Banco Africano de Desarrollo (AfDB) se concentra ahora en tecnologías para la agricultura que ayuden a los agricultores a conservar el producto de su trabajo. Para lograr su objetivo, el banco está en vías de identificar instituciones que realicen este tipo de actividades, como el CIMMYT, y estudiar la posibilidad de colaborar con ellas. “Sabemos que ustedes [CIMMYT] están haciendo un buen trabajo, pero queremos que nos convenzan de que su tecnología funciona”, dijo Damian Ihedioha, especialista en agroindustrias del AFDB, al referirse al uso de silos de metal para almacenar grano.

En un esfuerzo por aumentar el interés en el uso de silos, hace poco Ihedioha recibió una invitación de integrantes del proyecto EGS para que conociera de primera mano los impactos que se están generando. Acompañado de Wilfred Mwangi, director adjunto del Programa Global de Maíz, y de Tadele Tefera, líder del proyecto, Ihedioha visitó los sitios seleccionados dentro del proyecto en Embu, Kenia, donde ya se han puesto en marcha varias actividades.

La visita comenzó en la Diócesis Católica de Embu, que es un colaborador del CIMMYT en el proyecto de los silos. Ahí, Ihedioha se entrevistó con fray Alexander Mati, coordinador de la unidad de desarrollo social. Mati expresó su agradecimiento al CIMMYT por ofrecerles nuevas opciones de almacenamiento, ya que así ellos pueden conservar grano en buen estado por más tiempo. “Desde el lanzamiento del proyecto en junio de 2008, varios agricultores han adoptado el uso de silos de metal; solo este año se hicieron y distribuyeron 150.”

Sarah Mwingi, agente de extensión que participa en el proyecto en la diócesis, confirma que los agricultores han mostrado un gran interés en estas nuevas estructuras. “Hemos dado cursos de capacitación para que la gente sepa en qué consiste la tecnología de los silos y cómo la puede aprovechar para almacenar grano de manera segura”, comentó. También han recibido capacitación agricultores de otras demarcaciones de la provincia, como Mwingi, Kitui, Meru, Nyeri y Marsabit. La diócesis hospedó en sus instalaciones a un artesano de Etiopía, que vino a capacitarse para fabricar silos. Y siguen llegando mássolicitudes de cursos.

El grupo también se entrevistó con Ben Njue, uno de los artesanos que han recibido capacitación y que tiene un local en el mercado de Kiritiri, en Embu; él les explicó el proceso de fabricación. En respuesta a la pregunta de Ihedioha de cómo seleccionar el material adecuado, Njue le explicó que se utilizan láminas de metal galvanizado en lugar de acero inoxidable, porque son más económicas. Dijo también que si se eliminaran los impuestos al precio de las láminas, los silos serían mucho más baratos.

El costo ha sido una preocupación constante de los compradores, aunque muchos de ellos ahora entienden que, a la larga, su inversión vale la pena. Estudios realizados por socioeconomistas del CIMMYT muestran que en un periodo de 1 a 2 años, los agricultores recuperan los costos de su inversión y empiezan a generar beneficios netos.

Al final, el grupo hizo una visita de cortesía al Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), en Embu, donde Ihedioha se reunió con el director del centro del KARI en esa localidad, Stephen Njoka, y Tefera dio una presentación sobre las actividades en curso y los avances del proyecto EGS. Ihedioha reiteró el gran interés del AfDB en reducir las pérdidas poscosecha y dijo que su visita a Embu, principalmente para evaluar las actividades del CIMMYT en cuanto a tecnologías para este propósito, había sido muy provechosa. “Basándome en lo que vi, sé que puedo recomendar con toda confianza el almacenamiento en silos a otros países de África. Queremos tecnologías que no dañen el medio ambiente, que no necesiten mucho mantenimiento y que puedan llevarse a otros lugares”, concluyó.

Le invitamos a ver este video para saber más de los silos.