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El control de malezas en la siembra directa de arroz reavivará la confianza de los agricultores

September 10, 2013

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Científicos de CSISA despejan sus inquietudes respecto respecto al método de siembra directa de arroz en Haryana.

El método de siembra directa de arroz de secano (SDAS) está ganando popularidad en el norte de la India, gracias al esfuerzo que han hecho investigadores, departamentos de agricultura y agricultores emprendedores del Punjab y de Haryana para implementar esta práctica a gran escala. Ante la escasez de agua y mano de obra, el alza de los costos de producción y las variaciones del clima, más y más agricultores están adoptando la siembra directa de arroz, un práctica que promete ser ecológico y económico. Si se le compara con el método de uso generalizado, en el que primero se pone a germinar la semilla en un vivero y luego las plántulas se trasplantan manualmente en el campo, la diferencia es que con la SDAS la semilla se siembra directamente auxiliándose con una sembradora multicultivos. Esta técnica ha sido popular en algunos países desarrollados del mundo, incluido Estados Unidos, pero es nuevo para los agricultores en la India. El Ministerio de Agricultura del Gobierno de la India ha estado promoviendo la SDAS por conducto de dos organismos, la Misión Nacional de Seguridad Alimentaria (NFSM) y Rashtriya Krishi Vikas Yojna (RKVY). La siembra directa aporta muchos beneficios a los agricultores —ahorran hasta 5100 rupias (1 rupia = 0.02 de dólares) en los costos de siembra por hectárea, ahorran 25% de agua y llegan a obtener ganancias de hasta 4600 rupias por hectárea. “Además de esto, se ha visto que, cuando se siembra trigo después de haber utilizado el método de siembra directa, hay un aumento de 8 a 10% en la productividad del trigo, comparado con aquel que se obtiene cuando se le siembra después de un ciclo de siembra de arroz con prácticas convencionales”, explica Virender Kumar de CSISA.

Hay informes que indican que la SDAS contribuye a la reducción de emisiones de metano, un potente gas de invernadero causante del calentamiento global. CCAFS y los integrantes del proyecto de cuantificación de emisiones de gases de invernadero realizan un estudio sobre los beneficios de las prácticas de la agricultura de conservación (SDAS sin labranza) en las emisiones de gases de invernadero. “Por cada tonelada de arroz que se produce aplicando las prácticas de la agricultura de conservación, hay en promedio una reducción equivalente a 400 kg de CO2 en comparación con el arroz que se siembra con la práctica tradicional de trasplante”, reporta ML Jat de CCAFS.

Haryana promueve la siembra directa de arrozales
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El Departamento de Agricultura, la Universidad Agraria de Haryana y la Comisión de Productores están promoviendo el uso de la SDAS en su estado, por los beneficios que reporta. Hace cuatro años, eran apenas 226 hectáreas de la superficie donde se utilizaba SDAS en Haryana; aumentó a 8000 hectáreas en 2012 y la meta es que sean 20,000 hectáreas en 2013. Sin embargo, la falta de acceso a prácticas agronómicas eficaces y a herbicidas de bajo costo, representa un problema a largo plazo. Igual que con toda técnica nueva, la fase en que se da a conocer, se capacita a la gente en su uso y se atienden las inquietudes de los usuarios es parte integral para que la SDAS genere los resultados esperados. La Iniciativa para la Producción Cerealícola en el Sur de Asia (CSISA), un proyecto financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates y USAID, además de otras instituciones, lanzaron una campaña en mayo para promover la adopción de la SDAS entre los agricultores de Haryana. La campaña incluye capacitación técnica para los agricultores y los proveedores de servicios, juntas con diferentes grupos interesados, a fin de identificar y resolver problemas que tienen que ver con la ausencia de insumos (maquinaria y semilla), programas en los medios de comunicación (entrevistas radiofónicas) y distribución de folletos en el idioma local. Como parte de la campaña se hacen visitas a los agricultores en el campo y en las aldeas, para obtener así retroalimentación directa y entender sus problemas. “La sinergia que se crea entre los diferentes actores del sector público-privado, la retroalimentación de los agricultores y la información técnica para los agricultores, en el momento preciso, son necesarios después de una serie de capacitación intensiva, para que una tecnología innovadora como la SDAS logre el objetivo para el cual fue creada”, opina B.R. Kamboj de CSISA.

CSISA en colaboración con IFC-Dunar Foods Limited y el Departamento de Agricultura del Estado de Haryana, organizaron un seminario itinerante el pasado 14 de agosto en diferentes aldeas de la municipalidad de Asandh, distrito de Karnal. Los agricultores expresaron abiertamente sus preocupaciones, como por ejemplo, que no reciben a tiempo los insumos subsidiados (semilla, herbicidas, maquinaria) y los problemas que tienen con las malezas, incluso después de que aplican la dosis recomendada de herbicidas. En respuesta a los distintos problemas, representantes de aquellas organizaciones dijeron que es necesario aplicar herbicida preemergente (pendimetalina, por ejemplo, que inhibe la germinación de la semilla de malezas) para lograr un control eficaz; respecto a maquinaria, los agricultores pueden formar cooperativas y reunir sus recursos para comprar la maquinaria; si se trata de escasa germinación, la solución es contratar los servicios de proveedores que tengan experiencia; esta última recomendación es muy importante, porque así la sembradora será calibrada adecuadamente de manera que al colocar la semilla en el suelo lo haga a la profundidad apropiada. El grupo visitó las parcelas de SDAS en diferentes aldeas (Balla, Salwan, Dupedi y Padhana)- Si bien los cultivos se veían muy saludables, se observaron síntomas de deficiencia de cinc y uso excesivo de urea. B. R. Kamboj hizo una demostración de cómo identificar las malezas y recomendó usar con mesura los pesticidas para lograr un control eficaz de plagas, enfermedades y malezas. Para lograr una buena cosecha en las parcelas de SDAS, el siguiente paso es establecer un control apropiado de insectos y otras plagas. Los agricultores tendrán queaprender a identificarlos y a determinar cuál estapa es la más propicia para su control. El Departamento de Agricultura hará visitas regulares y dará cursos sobre el manejo de plagas en algunas aldeas donde se practica la SDAS. “Esta será una actividad muy importante para que los agricultores tengan confianza y sigan aplicando la práctica de la SDAS”, remarcó Kamboj.