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El CIMMYT y sus programas elogiados por la revista The Ecologist

October 17, 2014
Un agricultor de Malawi con una mazorca de maíz tolerante a la sequía. Foto: Anne Wangalachi/CIMMYT

Un agricultor de Malawi con una mazorca de maíz tolerante a la sequía.
Foto: Anne Wangalachi/CIMMYT

Jennifer Johnson

Los proyectos Maíz Mejorado para los Suelos de África (IMAS, por sus siglas en inglés) y Maíz Tolerante a la Sequía para África (DTMA, por sus siglas en inglés) recibieron comentarios positivos en un artículo publicado en la revista The Ecologist, por Lawrence Woodward, en su edición del 4 de octubre. En el artículo titulado “Resisting drought: conventional plant breeding outperforms GM”, el CIMMYT recibe elogios por el desarrollo de variedades de maíz tolerantes a la sequía, utilizando métodos fitotécnicos convencionales. Este avance se logró gracias al mejoramiento de una cruza de materiales con resistencia natural a la sequía, “un proceso muy laborioso”, según Kevin Pixley, director del programa de Recursos Genéticos del CIMMYT, pero que produjo excelentes resultados. Según el artículo, IMAS ha desarrollado 21 variedades de maíz tolerante a la sequía con potencial para elevar el rendimiento hasta en una tonelada por hectárea, en tanto que, gracias al proyecto DTMA, los rendimientos de maíz han aumentado en 13 países con el uso de 153 variedades nuevas mejoradas con métodos convencionales, con lo cual los rendimientos han aumentado hasta 30% en condiciones de sequía.

La revista, que se declara abiertamente en contra de los organismos genéticamente modificados (OGM), resalta el hecho de que el mejoramiento convencional se encuentra hoy en día muy por delante del mejoramiento GM de variedades de maíz tolerantes a la sequía en África, dice que los programas del CIMMYT están “a por lo menos 10 años de desarrollar una variedad GM comparable”. En el artículo se pronostica que en 2016 “los rendimientos extra de las variedades de maíz tolerantes a la sequía mejoradas con métodos convencionales ayudarán a reducir el número de personas que viven en pobreza en estos países hasta en un 9%”.

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