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El CIMMYT y África cultivan lazos de cooperación: reunión en el Banco Africano de Desarrollo

February 27, 2012

El pasado 10 de febrero, el Dr. Thomas Lumpkin, visitó las oficinas centrales del Banco Africano de Desarrollo (AfDB, siglas en inglés) en Túnez, capital de la República del mismo nombre, acompañado por Wilfred Mwangi, funcionario de enlace en África, y Karim Ammar, jefe del programa de trigo duro. En su reunión con el presidente del Banco, Sr. Donald Kaberuka, el Dr. Lumpkin presentó los proyectos y actividades más importantes en materia de investigación y desarrollo que el CIMMYT lleva a cabo en África: fitomejoramiento, biotecnología, agronomía, socioeconomía, sistemas de semilla y formación de recursos humanos. “El presidente del AfDB mostró gran interés en lo referente a la biotecnología; trajimos a colación ejemplos de proyectos exitosos y de los beneficios potenciales para África”, comentó Lumpkin.

Otros asuntos en la agenda del grupo fueron el CRP MAÍZ y la estrecha colaboración del CIMMYT con el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA). Vínculos entre instituciones, como éstos, pueden ser muy benéficos para los pequeños agricultores africanos; una prueba de ello son los importantes proyectos que el CIMMYT realiza por conducto de sus oficinas en África: Maíz tolerante a sequía para África (DTMA, siglas en inglés), Intensificación sustentable de los sistemas de producción de maíz-leguminosas en pro de la seguridad alimentaria en el este y el sur de África (SIMLESA), Maíz eficiente en el uso de agua para África (WEMA), Maíz resistente a plagas para África (IRMA) y Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS). “El CIMMYT ha generado un enorme impacto sobre el cultivo de trigo en África. Numerosas variedades provienen de materiales del CIMMYT y muchos científicos dedicados al trigo de los programas nacionales africanos han recibido capacitación en el Centro”, destacó Ammar.

Se espera que sigan dándose estos logros, dado el empuje que tiene el grupo de investigadores cuya base está actualmente en África. De los 38 científicos internacionales con base en África, 29 son naturales de distintos países africanos, y los directores de los Programas Global de Maíz y Socioeconomía residen en Nairobi. “África se ha convertido en el núcleo de la investigación y el desarrollo de maíz del CIMMYT”, observó B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz.

Durante las reuniones el CIMMYT manifestó su deseo de ayudar a los países de África Occidental a producir maíz y trigo. Actualmente coordina el PRC TRIGO, conjuntamente con el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), una iniciativa con gran énfasis en África. El Dr. Lumpkin destacó la necesidad de que este PCR atienda también las necesidades relativas al cultivo de trigo en los países africanos que no son por tradición productores de trigo, pero donde tal vez el consumo de dicho cereal esté aumentando. Según la FAO, el volumen de importación de trigo harinero y duro de Argelia se elevó de 41.5 porciento a una cifra récord de 7.42 millones de toneladas en 2011; y Nigeria, el país más populoso del continente, importa 4 millones de toneladas de trigo por año, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, y su consumo per cápita anual actual es del orden de 25 kg.

Las actividades de seguimiento con el AfDB serán coordinadas por el Dr. Mwangi, que ya ha tenido otras reuniones con ejecutivos del Banco. “Fue una excelente reunión y nos dio la oportunidad de dar realce a las importantes aportaciones que el CIMMYT está haciendo en África”, expresó Mwangi. La reunión fue parte de una serie de actividades del CIMMYT en Túnez, Kenia y Nigeria, destinadas a fortalecer los lazos de cooperación con colaboradores, organismos donantes e instituciones del CGIAR en la región.