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El CIAN y el CIMMYT estudian el trigo sembrado durante la temporada menor en Nepal

September 5, 2011

Un grupo de técnicos del CIMMYT y del Consejo de Investigación Agrícola de Nepal (CIAN) recientemente realizó la primera gran encuesta de los cultivos de trigo sembrados en la temporada menor en Mude y Nigale (distrito de Sindhupalchok) y la región de Ziri (distrito de Dolakha) en Nepal. Esta encuesta se efectuó en vista del riesgo que existe de que la gran acumulación de inóculo de roya amarilla se extienda desde los cerros de Nepal hacia la parte noroccidental de la Planicie Gangética de la India y los Terai de Nepal. Mediante el estudio de los cultivos de trigo presentes durante la temporada menor y de las plantas de bérbero (otro hospedero de las royas de trigo), el grupo espera llegar a comprender mejor la magnitud del papel que estos hospederos desempeñan en las epifitias de roya amarilla que surgen en la temporada principal.

Durante el viaje que hicieron el 23 y 24 de agosto, el grupo (formado por Sarala Sharma, de la división de fitopatología, CIAN; Madan Raj Bhutta, CIAN; y Arun Joshi, fitomejorador del CIMMYT) encontró que el trigo de temporada menor se siembra en alrededor de 5,000 ha, y que los agricultores producen dos cosechas de trigo al año. Antes los agricultores sembraban Sonalika, una popular variedad de “trigo rojo”; ahora la mayoría siembra una variedad desconocida de trigo blanco. Kaila Shrestha, agricultor, dijo que la mayoría de los productores prefiere sembrar una variedad de ciclo más corto (120 días) durante la temporada menor; en contraste, en la temporada principal de invierno, siembran variedades de ciclo más largo (de 135 a 140 días). Muchos de los agricultores encuestados expresaron su interés en probar nuevas variedades y en aprender cómo producir semilla; por consiguiente, el CIAN y el CIMMYT planean introducir variedades nuevas en estas regiones en el próximo ciclo de producción.

Cerca del 80% del trigo sembrado en las zonas encuestadas se encontraba en la etapa de macollamiento y las únicas plantas adultas eran voluntarias. Se encontró roya amarilla en algunos campos y en algunas de las miles de plantas de bérbero que crecen a lo largo de los 200 km entre Katmandú y Ziri. Cayeron lluvias sustanciales durante el período de la encuesta, lo cual hizo que la mayoría de la roya pareciera deslavada, pero se recolectaron muestras de más de una docena de sitios que serán analizadas en la estación Khumaltar del CIAN. Se espera poder realizar una encuesta más oportuna en octubre (en colaboración con el Consejo de Investigación Agrícola de la India), cuando los cultivos estén en una etapa más propicia para ser estudiados (por el desarrollo de las plantas y la acumulación de inóculo).