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Control del almacenamiento de maíz en Kenia: ¿Qué es lo que realmente funciona?

April 27, 2013

En virtud de que los métodos de almacenamiento ya no son tan eficientes, sobre todo cuando se trata de plagas, un grupo de científicos del CIMMYT y del Instituto de Investigación Agrícola de Kenia, evaluaron la eficacia de los sistemas herméticos en el control de plagas de almacenamiento de maíz en Kenia. Para identificar el sistema más eficaz, Hugo De Groote, Simon C. Kimenju, Fred Kanampiu, Tadele Tefera y Jon Hellin, del CIMMYT, y Paddy Likhayo del KARI, hicieron pruebas con silos de metal y súper bolsas en tres sitios. Después de su estudio, llegaron a la conclusión de que, técnicamente, es posible controlar las plagas sin el uso de insecticidas en África utilizando contenedores herméticos.. Sin embargo, siguen sin respuesta algunas preguntas:

 

• Aunque los silos de metal son eficaces, son también muy costosos. Es necesario hacer un análisis económico para determinar el tamaño al que los silos resultan económicos. De igual manera, si las bolsas se llegan a perforar durante el periodo de almacenamiento, su uso, obviamente, se reduce a una sola vez. Si ese es el caso, ¿a la larga, cuál es su costo en comparación con los otros métodos?

 

• Es necesario hacer mediciones de la velocidad a la que se agota el oxígeno. Si el oxígeno se va agotando lentamente, ¿esto permite que algunos insectos sobrevivan y perforen la bolsa desde adentro? O ¿los barrenadores grandes que había en las bolsas las perforaron desde el exterior? Encontrar respuesta a estas interrogantes es de importancia crucial para buscar la forma de proteger el grano: si los insectos sobreviven a la disminución de oxígeno, es necesario encontrar medidas para acelerar el proceso; si perforan las bolsas desde el exterior, se hace necesaria una mayor protección.

 

• Considerando los pros (que son eficaces) y los contras (que son costosos) de los silos de metal, al igual que el potencial de la calidad de las súper bolsas desechables, los autores consideraron el uso de tanques de plástico recolectores de agua, que son muy populares en Kenia y considerablemente más económicos que los silos. Se necesitarán más estudios para saber si el barrenador grande del grano será capaz de perforar el plástico.