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Conferencia “El Pacto de los 50”

September 3, 2013

The 50 PACT
Cooperación para mejorar la seguridad alimentaria en el sur de Asia

Los agricultores necesitan participar más en el desarrollo y modernización de las tecnologías. Esta fue una de las principales conclusiones de un grupo de trabajo dedicado a tecnologías, formado por connotados científicos asiáticos, representantes de asociaciones de agricultores y empresarios, reunido durante El Pacto de los 50, una conferencia internacional que organizaron conjuntamente el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) y el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), para conmemorar medio siglo de la primera visita del Dr. Norman Borlaug a la India. A este evento que tuvo lugar en Nueva Delhi el 16 y 17 de agosto asistieron más de 200 representantes de instituciones agrícolas, del gobierno, de grupos de expertos, de la industria y de la sociedad civil de Afganistán, Bangladesh, Bélgica, Alemania, India, Malasia, México, Nepal, Sri Lanka y Estados Unidos.

Sudasia es la región más poblada del planeta y varios modelos predicen que será también una de las más severamente afectadas por el cambio climático. “Debemos idear formas nuevas de alimentar a más gente utilizando menos tierra, menos agua, y en condiciones más difíciles causadas por las variaciones del clima”, señaló Thomas Lumpkin, director general del CIMMYT, haciendo énfasis en que esta ingente tarea requiere de innovaciones críticas, cooperación y compromiso para atender el problema de la inseguridad alimentaria y reforzar la agricultura en el sur de Asia. Otras personas compartieron la opinión del Dr. Lumpkin durante la sesión inaugural, entre ellos, S. Ayyappan, director general del ICAR, Gobierno de la India, R.S. Paroda, presidente del Fideicomiso para el Fomento de las Ciencias Agrícolas (TAAS), R.B. Singh, presidente de la Academia Nacional de Ciencias Agrícolas (NAAS), Swapan Datta (ICAR) y Marianne Banzinger (CIMMYT). Al recordar sus encuentros con el Dr. Borlaug, “el laureado nobel cuyo corazón estaba con los pobres”, y su asociación con el CIMMYT y la India, estos personajes sintieron la necesidad de hacer un pacto para producir la segunda revolución verde en la región del sur de Asia.
Durante la ceremonia de inauguración, M.S. Swaminathan, una legendaria figura del ámbito agrícola en la India, rindió tributo al Dr. Borlaug por su enorme contribución a la agricultura. “Desde la hambruna desatada en Bengala hasta la Declaración de los Derechos a la Alimentación en la India, ha sido una transición histórica, y el Dr. Borlaug desempeñó un papel importante en dicha transición con la labor que realizó en las cinco décadas pasadas”, remarcó. Jeanie Laube Borlaug, presidenta de BGRI e hija del homenajeado, hizo entrega del premio Norman Borlaug al profesor Swaminathan.

La tecnología y la innovación tendrán un papel decisive

Bangladesh, India, Nepal y Sri Lanka tendrán que trabajar hombro con hombro para encontrar soluciones al problema de la inseguridad alimentaria. Representantes de estos países dialogaron acerca de los diferentes avances en la agricultura durante el periodo posterior a la Revolución Verde y los problemas y oportunidades que van surgiendo. Destacaron asimismo cómo BISA, con su misión, impulsa la investigación sobre sistemas agrícolas y además se ajusta a una estrategia ecorregional en la que participan otros centros del CG. Utilizar todas las tecnologías, incluidas las del mejoramiento molecular, la biotecnología, la agronomía de precisión y la toma de decisiones con información obtenida mediante telefonía móvil, será de importancia crucial. En la sesión dedicada a las tecnologías se hizo énfasis nuevamente en lo anterior y también se insistió en que los agricultores tengan una mayor participación en cada uno de las fases del desarrollo de tecnologías. Es importante tener información del proceso de adopción de las innovaciones por parte de los agricultores y poner en práctica las nuevas tecnologías para poder dar retroalimentación a los investigadores.
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El grupo propugnó porque haya una mayor participación política y un mejor ámbito regulatorio sobre la adopción de los cultivos GM. Que la agricultura sea más rentable es importante para los productores y para toda la cadena de valor de productos agrícolas. Ramesh Chand del ICAR comentó que su análisis reciente en la India revela que los ingresos reales derivados de la agricultura no están disminuyendo, pero que sí se registra una mayor diferencia entre los ingresos de la agricultura y los ingresos provenientes de otros sectores. No hay un buen desarrollo de infraestructura, la inversión es mínima y la fragmentación de las parcelas va en aumento. Estos son problemas importantes en el sector. Los conferencistas hablaron de la necesidad de contar con una ciberinfraestructura dedicada a la investigación agrícola, acceso libre a bases de datos especializadas y reforzar las cadenas de valor, buscando un balance entre la función de los mercados, los precios y las tecnologías.

Se necesitan grandes sinergias a nivel regional
De importancia crítica será poner especial atención en crear sinergias y alianzas, generar prosperidad de los agricultores, aumentar la productividad y la rentabilidad, así como la calidad nutricional, a fin de resolver el problema del hambre oculta y la seguridad alimentaria. Otras áreas que tendrán que atenderse son el acceso y uso de investigación de punta y tecnologías modernas que aún no están disponibles en la región; buscar que los gobiernos y otros donadores se comprometan a invertir en la investigación; proponer que se formulen políticas que incluyan el uso de tecnologías modernas y fomenten la inversión en el campo; establecer una plataforma regional de cooperación con representantes de todos los sectores, centros de investigación, gobiernos, el mundo de la ciencia y la comunidad agrícola que comparten nuestra misión de lograr que los agricultores mejoren sus condiciones de vida.