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Con un taller para técnicos que trabajan con maíz en Kenia concluye capacitación en 13 países africanos

June 7, 2010

El taller se llevó a cabo del 17 al 21 de mayo de este año, en la estación Embu del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI). Kenia fue el último de los 13 países donde se realizó el taller, que es parte de las actividades de capacitación del proyecto “Maíz tolerante a sequía para África (DTMA)” en colaboración con el KARI.

Al inaugurar el taller, Wilfred Mwangi, director asociado del Programa Global de Maíz (PGM), resaltó la importancia de llevar tecnología a los agricultores. En su discurso, Mwangi destacó el objetivo del proyecto de ayudar a cambiar la vida de los agricultores mejorando los rendimientos de las variedades de maíz tolerantes a sequía, en zonas propensas a este fenómeno. “En los pasados cuatro años, el CIMMYT y sus colaboradores han generado herramientas que ayudan a habilitar a las personas llevando tecnologías a los agricultores”, enfatizó. Mwangi aprovechó la ocasión para presentar a Prasanna Boddupali, director del PGM, a los colaboradores del Centro en Kenia. Stephen Njoka, director del KARI en Embu, estuvo presente en la inauguración y posteriormente en la clausura.

Con la asistencia de 35 personas, procedentes de cinco estaciones del KARI (Embu, Kakamega, Katumani, Muguga y Mtwapa), empresas semilleras, ONG y del sitio de pruebas del CIMMYT en Kiboko, el taller se centró en poner al día los conocimientos teóricos y prácticos del personal técnico respecto al manejo de ensayos en campo, ensayo, registro y liberación de variedades. El temario incluyó mejoramiento para estrés abiótico y biótico, manejo de ensayos y viveros, desarrollo de híbridos, ensayo de variedades en campos de agricultores, producción de semilla, descriptores de variedades, liberación y registro de variedades, y uso de Fieldbook, un paquete informático del CIMMYT, para manejo de datos y pedigrís. El formato del taller fue variado e incluyó conferencias, demostraciones en campo y sesiones de práctica.

1Los asistentes mostraron gran entusiasmo y disposición durante los días que duró el taller. Christine Khalamua de la estación Kakamega del KARI expresó su gratitud por haber sido elegida como participante en el taller; dijo que estaba segura de que lo que había aprendido le será de mucha utilidad en su trabajo. “En especial, aprendí mucho acerca de la aleatorización de los ensayos”, especificó. “Los expositores utilizaron buen material gráfico que nos daba una mejor idea de lo que está ocurriendo en el campo de la ciencia”, opinó Fred Manyara, del Centro del KARI en Embu. “El programa del taller abarcó todas las actividades que desempeñan los técnicos que trabajan con maíz. Fue muy útil y nos ayudó mucho a entender el trabajo que hacemos.” Gracias a quienes ayudaron a organizar el taller: del CIMMYT: Dan Makumbi, Peter Setimela, Stephen Mugo, Yoseph Beyene, mejoradores; Silvano Assanga, Haron Karaya, Andrew Chavangi yJoseph Kasango, asistentes de investigación; del KARI: James Gethi, mejorador; y Evans Sikinyi de la Asociación de Comerciantes de Semilla de Kenia.