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Compañía semillera tanzana organiza demostración de variedades tolerantes a sequía

August 28, 2013

Tanzania
El rendimiento es uno de los principales atributos que los agricultores tienen en cuenta cuando deciden qué semilla comprar.

Los agricultores de Arusha, en Tanzania, lo mencionaron repetidamente durante el día de demostración que organizó Suba Agro Trading & Engineering Company. Esta semillera efectuó un día de demostración en junio en las localidades de Arusha y Moshi, para que los agricultores tuvieran oportunidad de evaluar los dos nuevos híbridos de maíz tolerantes a la sequía, TZH536 and TZH538, en el campo.

Los agricultores a menudo basan su decisión para sembrar determinada variedad en la información que obtienen al observar cuál tiene buen comportamiento en los campos de su localidad, que reciben de otros agricultores o de los distribuidores que llevan mucho tiempo en el negocio. Cerca de 30 agricultores procedentes de los distritos de Arusha, Kilimanjaro y Moshi participaron en el día de demostración, y también funcionarios de extensión agrícola y autoridades locales de Arusha. La reunión se celebró frente a los sembradíos, en el espacio entre lotes, y por tanto, a medida que los diálogos avanzaban, los agricultores podían caminar y ver las plantas de maíz. Las plantas tenían letreros que las identificaban y el personal de Suba Agro cortó algunas y mostró las mazorcas a los agricultores, a fin de que éstos pudieran evaluar su potencial de rendimiento.

En Arusha, el día demostrativo fue en sábado, el día de mercado. Mucha gente se detenía para conocer más de las nuevas variedades de maíz antes de llegar al mercado para vender o comprar su mercadería. “Al comparar lo que veo en esta demostración con lo que se siembra en las parcelas cercanas a la mía, sé que se trata de un material tolerante a la sequía”, dijo Mariamu Hemedi, agricultor local. “Vemos que no ha sido irrigado —no hay agua corriente ni pozos aquí, pero el maíz creció bien. Ahora queremos saber qué ocurre cuando se le desgrana”, añadió Hemedi.

Mientras los participaban avanzaban por el sembradío y examinaban las mazorcas, Sarah Muya, administradora y asistente del director administrativo de Suba Agro, animaba a los demás a probar los granos de los elotes. “Sabe bien”, dijo Sarah al tiempo que ofrecía a los demás una mazorca para que probaran los granos. Los agricultores opinaron que la principal característica de TZH538 era su doble mazorca y que por eso les había gustado, porque, si la siembran, aumentarán sus rendimientos. “Si los agricultores logran buenos rendimientos, prosperan, ya que el dinero extra que ganan por la venta de sus excedentes de grano ayuda a poner en marcha otras iniciativas para el desarrollo”, explicó el agricultor Eliahidi Mvambi.

W. S. Chonya, gerente de desarrollo de productos, sugirió a los agricultores que compren semilla con anticipación, que se preparen para cuando comience la temporada de lluvias. Muya les recomendó que se aseguraran de comprar semilla certificada y que guardaran los comprobantes de todas las compras que hagan porque así podrán detectar fácilmente la fuente de la semilla de mala calidad. “Adopten la agricultura como un negocio”, continuó Muya, que además animó a los agricultores a que inviertan en insumos como semilla mejorada y fertilizantes.

Rose E. Moshi, funcionaria de extensión agrícola de distrito, se dirigió a la concurrencia y los exhortó a asegurarse de que se distribuya semilla de las nuevas variedades en la zona antes de que comience el ciclo de siembra. “A veces los agricultores identifican buena semilla pero cuando van a las distribuidoras, éstas no la tienen en existencia“, reportó Moshi. Habló asimismo de lo importante que es la pureza de la semilla, lo cual, dijo, es uno de los grandes problemas que tienen los agricultores. A continuación, Chonya explicó en qué consisten los paquetes de semilla de Suba Agro para los agricultores, destacando la calidad del papel y la bandera de Tanzania en la parte superior del paquete, para que sean fácilmente identificables y se evite la introducción de semilla no original. “Ahora que han visto el comportamiento de la semilla en el campo, les pedimos que sean nuestros embajadores en sus villa“, solicitó Chonya.

La compañía está en proceso de multiplicar la semilla de las variedades para tener existencia antes del próximo ciclo de siembra. La compañía participó también en exposiciones agrícolas en agosto en Arusha, Mbeya y Morogoro, donde difundió información de sus productos.