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Colaboradores de África del Sur se reúnen para revisar normas de producción y distribución de semilla

October 4, 2011

Colaboradores de varios proyectos encaminados a generar maíz con resistencia a sequía y plagas para agricultores de la Comunidad de Desarrollo de África del Sur (SADC) se dieron cita en Gaborone, Botswana, del 10-12 de agosto, para hacer una revisión de actividades y renovar sus planes de trabajo. En las reuniones participaron miembros de NSIMA (Nueva Iniciativa para la Producción de Semilla de Maíz en África del Sur), DTMA (Maíz Tolerante a Sequía para África) e IRMA (Maíz Resistente a Plagas para África), representantes de SADC, CIMMYT, Alianza para la Revolución Verde en África (AGRA), Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (SDC), y productores de semilla locales.

Edison Wotho, Subsecretario Permanente del Ministerio de Agricultura de Botswana, expresó su entusiasmo por la participación de su país en NSIMA, cuyos productos para los agricultores incluyen un nuevo híbrido tolerante a sequía (CZH0623) y tres VPA (ZM309, ZM401 y ZM523). “Los proyectos se están realizando en el momento oportuno”, dijo Wotho. “La región está experimentando sequías frecuentes y escasez de alimentos.”

Simon Mwale, de las oficinas generales de SADC, en Gaborone, hizo énfasis en los progresos que han hecho su organización, el CIMMYT y otros socios para armonizar las normas y relajar las restricciones para la liberación y el desplazamiento transfronterizo de semilla. Informó que hay planes de establecer un Centro de Semilla de SADC en Lusaka, Zambia, que ayude a implementar normas de producción y distribución de semilla (se espera en breve la aprobación de los miembros de SADC). George Bigirwa, alto ejecutivo del Programa de AGRA y del Programa de Sistemas de Semilla de África (PASS), habló de cómo comercializar semilla en África de manera que sea rentable. En reporte de resultados de una revisión que recientemente efectuó NSIMA en preparación de la fase III, David Karite, Consultor de SDC, mencionó que 7 nuevas VPL y 13 híbridos habían sido registrados en SADC entre 2008-2010.

En visita a la Unidad de Multiplicación de Semilla de Botswana, los participantes se enteraron de que ahí se producen cerca de 3,000 toneladas al año de Kgalagadi Early Pearly, la única VPA registrada que el gobierno vende a precio subsidiado; planean multiplicar semilla de variedades de maíz tolerantes a sequía derivadas de los diferentes proyectos. Como parte de NSIMA, se está multiplicando también semilla original para elevar la producción de las nuevas variedades.

En un coctel ofrecido por Seed Co-Botswana, Mulugetta Mekuria, Funcionario de Enlace del CIMMYT en África del Sur, dio a conoer las actividades del Centro en la región y de cómo éste apoya los objetivos de SADC para mejorar la seguridad alimentaria. Dijo el CIMMYT está complacido de colaborar con el Nuevo Centro para la Coordinación de Investigación y Desarrollo Agrícolas en África del Sur (África del Sur-CCARDESA). Mekuria y Peter Setimela, mejorador del CIMMYT, estuvieron también en el Departamento de Investigación Agrícola de Botswana para dar a conocer el programa “Intensificación Sustentable de los Sistemas de Maíz-Leguminosas para la Seguridad Alimentaria en el sur y este de África” (SIMLESA); este encuentro se da tras la visita en 2010 del Presidente de Botswana al Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), durante la cual se sugirió que científicos botswanos participaran en SIMLESA.