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CIMMYT participa en rueda de prensa de Río+20 en Nairobi

June 25, 2012

En el marco de los diálogos y eventos celebrados como parte de Rio+20, funcionarios del CIMMYT tuvieron una participación destacada en la rueda de prensa que se llevó a cabo el 8 de junio de 2012, co-organizada por el ICRAF-Centro Mundial de Agroforestería, el , Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), el Programa del CGIAR para el Cambio Climático, la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (CCAFS) y el Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP). El evento se concentró en las iniciativas para atender los problemas que plantea el cambio climático en la agricultura. Entre los ponentes estuvieron los científicos del CIMMYT Tsedeke Abate, líder del proyecto Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA), y Stephen Mugo, mejorador del Programa Global de Maíz, quien destacó ejemplos de los impactos que producen el DTMA y otras importantes iniciativas del CIMMYT.

“El maíz es el principal cultivo en África”, señaló Tsedeke Abate, e hizo énfasis tanto en la importancia de dicho cereal en la dieta de los habitantes de la región como la susceptibilidad del cultivo a los cambios de clima. “Los problemas de la agricultura en África son complejos; necesitan soluciones complejas.” Las variedades de maíz tolerantes a la sequía y el calor constituyen una de esas soluciones, según Tsedeke Abate. Hasta ahora se han liberado cerca de 90 variedades tolerantes a sequía gracias al proyecto DTMA, con la colaboración de los sistemas nacionales de produccion y empresas semilleras, y germoplasma donador del CIMMYT.

El Dr. Abate hizo énfasis en la importancia de encontrar soluciones a nivel local a los problemas de la agricultura. “Si quieres deshacerte de la mala hierba, arráncala de raíz”, dijo, citando un dicho etíope. Mencionó asimismo las iniciativas del DTMA para formar a la nueva generación de fitotécnicos africanos y los nuevos sistemas de investigación agrícola: colaboradores clave del CIMMYT. “Podemos hacer una diferencia con lo que tenemos hasta ahora”, prosiguió Abate, haciendo énfasis en que con los conocimientos que tenemos podemos aportar soluciones para hacer frente al cambio climático y otros problemas en África.

“En 2050 se duplicará la demanda de maíz en África”, expresó Stephen Mugo. No podremos satisfacer esta demanda con la producción de maíz en África si tenemos problemas de sequía y aumento de temperatura, opina Mugo. “Con el aumento de un grado en la temperatura, la producción de maíz decaería en 20%”, refirió, basándose en un estudio reciente del científico David Lobell, de la Universidad de Stanford. El Dr. Mugo también puso de relieve la importancia de la agricultura de conservación para hacer frente al cambio climático en África.

La embajadora Amina Mohammed, secretaria general auxiliar y directora ejecutiva de UNEP, recalcó la importancia de los medios en la difusión de información sobre actividades destinadas al cambio climático y asuntos como los de la calidad del agua, la seguridad alimentaria y la agricultura, y la creación de empleos verdes. Tony Simmons, director general del ICRAF, y los científicos del ICRISAT Said Silim y Dave Harris describieron la labor del Centro y su gran relevancia para ayudar a los agricultores a enfrentar el cambio climático. Los usuarios de Tweeter de todo el mundo pudieron participar en vivo (hashtags #Nairobi2Rio, #Rio+20 and #Rioag) y seguir y unirse a los diálogos.

Rio+20 es el nombre abreviado de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, Disponible celebrada en junio en Río de Janeiro, Brasil. Esta conferencia se da veinte años después de la histórica Cumbre de la Tierra en Río en 1992.