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CIMMYT-India en contacto con agricultores en la feria de la ciencia del IARI

March 29, 2013

Science Fair1Este año, Pusa Krishi Vigyan Mela, la feria anual que organiza el Instituto de Investigación Agrícola (IARI) de la India desde 1972, se celebró del 6 al 8 de marzo en Nueva Delhi. Cada año, institutos y universidades se presentan en la feria para dar a conocer sus últimos avances tecnológicos para el sector agrícola. En esta ocasión el tema fue “Tecnologías agrícolas que fomentan la prosperidad de los agricultores”, y por vez primera el IARI invitó a centros del CGIAR, entre ellos el CIMMYT, para que exhibieran sus innovadores productos.

El CIMMYT aprovechó la invitación para promover entre el público sus tecnologías de agricultura de conservación y conocer la opinión de agricultores y de científicos. En el grupo del CIMMYT estuvieron B.R. Kamboj, Dalip Kumar y Er. Kapil Singla, acompañados por Anil Bana (Haryana) y auxiliados por científicos y colegas del CIMMYT-Delhi. El grupo hizo demostraciones de las prácticas agronómicas de la agricultura de conservación (AC) y los tres días que duró la feria interactuaron con miles de personas, principalmente agricultores (hombres y mujeres), investigadores y científicos, aunque también con niños de escuelas que visitaron la feria.

El día de la inauguración, Sharad Pawar, ministro de la Unión de Agricultores y la Industria de Transformación, Gobierno de la India, recalcó enfáticamente la importancia y la necesidad de crear nuevas tecnologías para el campo, que les permitan garantizar la seguridad alimentaria y nutrimental de los habitantes del país y elevar la rentabilidad y desarrollo general de la agricultura. Los agricultores visitantes mostraron vivo interés en las tecnologías de la AC y pidieron que se preparen materiales informativos en su lengua local y que se distribuyan entre los agricultores. Dijeron asimismo que es necesario que tener más sesiones de seguimiento con los agentes de extensión del gobierno para que haya una mejor respuesta.

El equipo de socioeconomía del CIMMYT-India (Mamta Mehar y Subash Ghimire) también se unió al evento y ahí dialogaron con agricultores, quienes compartieron sus puntos de vista acerca de las nuevas tecnologías y los problemas de la agricultura. Aunque los agricultores procedían de diferentes estados, tenían varios problemas en común: no conseguir semilla de calidad ni otros insumos a tiempo, incertidumbre a causa del clima, de las lluvias erráticas y de la variabilidad de la temperatura. Los de Haryana y Rajasthan también mencionaron la creciente contaminación, la degradación de la calidad del suelo y el surgimiento de nuevas especies de insectos y plagas, problemas para los cuales ellos están en busca de soluciones. Les preocupa el escaso acceso que tienen a conocimientos e información sobre nuevas tecnologías, sobre todo sobre aquellas que puedan ayudarlos a hacer frente a los riegos que plantea el cambio climático. El equipo de socioeconomía se enteró también de que los agricultores están conscientes de que aplicar fertilizante o pesticidas en dosis mayores a las recomendadas es perjudicial para el suelo, pero que aun así ellos no suspenden la práctica porque temen que sus cultivos se infesten de plagas, como consecuencia de las variaciones del clima.

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La interacción con los agricultores resultó particularmente útil, ya que éstos proporcionaron información que el equipo de socioeconomistas podrá utilizar para asegurarse de que el proyecto de CCAFS evalúe mecanismos que ayuden a los agricultores a hacer frente a los problemas de la variabilidad del clima. El CIMMYT-India espera regresar a Pusa Krishi Vigyan Mela el año próximo y obtener conocimientos valiosos a través de su interacción directa con los agricultores de la India