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CIMMYT estrecha vínculos con semilleras en Uganda y Kenia

October 30, 2012

Fortalecer y potenciar los sistemas de semilla es una labor crítica para garantizar que las variedades que se liberan lleguen a los beneficiarios finales, es decir, los agricultores, y que éstos, sobre todo aquellos que trabajan a pequeña escala, logren tener acceso a la semilla de variedades mejoradas de maíz que distribuyen las semilleras, un eslabón clave en la cadena de valor. Esta es la razón por la que científicos especializados en sistemas de semilla del CIMMYT se reunieron con representantes del sector en Uganda, durante la junta de la Asociación de Comerciantes de Semilla de Uganda (USTA) el 19 y 20 de septiembre 2012 en la ciudad de Kampala. El CIMMYT estuvo representado por John MacRobert y Mosisa Worku, especialistas en sistemas de semilla, quienes dieron información de las nuevas variedades tolerantes a sequía y de sus estrategias de producción de semilla. En la junta hubo 12 representantes de nueve semilleras y representantes de USTA.

MacRobert puso de relieve la importancia de trabajar con las semilleras y con USTA para poder llevar semilla de variedades mejoradas a los agricultores y explicó en qué consiste el apoyo que el CIMMYT ofrece a las empresas de ese sector. Worku, por su parte, habló de las nuevas variedades tolerantes a sequía del CIMMYT, y Godfrey Asea, coordinador de investigación sobre maíz de la Organización Nacional de Investigación Agrícola de Uganda, dio una presentaciòn sobre las 11 variedades que se han liberaron recientemente, derivadas del CIMMYT y/o cuya estructura genética contiene materiales tanto del CIMMYT como de los organismos de investigación nacionales. Las semillas aprendieron a identificar variedades tolerantes a sequía, cómo solicitar nuevas variedades y sus líneas proenitoras, y cómo preparar hojas de ruta.

El evento incluyó una visita a Kenya Seed Company y Western Seed Company, en Kitale, Kenia, el 21 y 22 de septiembre. Fueron a las parcelas de demostración de Kenya Seed Company y dialogaron sobre la liberación de las variedades tolerantes a sequía en zonas de altitud media en África oriental, ya que la compañía opera en otros países de la región. En Western Seed Company, los visitantes fueron a los viveros, ensayos y parcelas de demostración. Pudieron observar también las actividades de producción de semilla de variedades tolerantes a sequía y a cambio proporcinaron asesoría técnica al personal de la compañía.