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CIMMYT-Bangladesh, febrero de 2013: visitantes y donadores distinguidos

March 12, 2013

VIP in GangladeshEn un momento en que los productores del sur de Bangladesh, la región más pobre de ese país, enfrentan incrementos en los costos de la mano de obra agrícola y los efectos negativos del cambio climático, el CIMMYT-Bangladesh está colaborando con agricultores y proveedores de servicios agrícolas en toda la región, a fin de convertir estos retos en oportunidades. Esta labor está encaminada a mejorar los medios de vida de los agricultores mediante el establecimiento de sistemas de riego accesibles a éstos y la creación de máquinas eficientes, y atrajo la atención de los donadores y huéspedes distinguidos que visitaron recientemente algunas zonas de la región para observar los cambios efectuados por la acción del CIMMYT.

El 6 de febrero de 2013, Saharah Moon Chapotin (líder del grupo de investigación agrícola de USAID) y Tony Cavalieri (de la Fundación Bill &; Melinda Gates, BMGF) visitaron las actividades llevadas a cabo gracias a la Iniciativa Sistemas Cerealícolas para el Sur de Asia en Bangladesh (CSISA-BD) financiada por Feed the Future, proyecto de USAID, con el apoyo de la BMGF. La CSISA-BD es un proyecto colaborativo del CIMMYT, el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) y WorldFish, que tiene por objeto incrementar de forma sustentable la productividad de los sistemas de producción de cereales mediante la generación de tecnologías agrícolas innovadoras (incluidas las máquinas agrícolas de pequeña escala y la agricultura de conservación) y los vínculos con los mercados, con el fin de aumentar los ingresos de las familias campesinas. Acompañado por los Dres. Timothy J. Krupnik y Samina Yasmin (CIMMYT-CSISA), agrónomos especialistas en sistemas de cultivo, el Dr. Etienne Duveiller, patólogo de trigo y director asociado del Global Wheat Program del CIMMYT, el Dr. Andrew McDonald, agrónomo regional del CIMMYT, y el Dr. Timothy Russell, director del IRRI en Bangladesh, el grupo visitó la región de Patuakhali en el sur de Bangladesh, donde observó los primeros resultados de los ensayos en campo de maíz de temporal manejados por los productores. Éstos lograron incrementos del rendimiento de 1.5 t/ha sobre el producido usando las prácticas agronómicas convencionales, así como reducciones en los costos de producción. En vista de este hecho, los productores ahora están sembrando cada vez más maíz para vendérselo a precios altos a los turistas en una cercana zona de playas. Los huéspedes también visitaron grupos de mujeres agricultoras que cultivan maíz, los ensayos de evaluación de arroz del IRRI y las actividades de WorldFish encaminadas a introducir especies de peces ricas en micronutrientes.

La siguiente semana, Dan Mozena, embajador de Estados Unidos en Bangladesh, y Richard Green, director de la misión de USAID en ese país, visitaron las actividades de CSISABD en el distrito de Shatkira. Fueron recibidos por los Dres. Krupnik y M. Shahjahan, agrónomos del CIMMYT, así como por delegados del IRRI y de WorldFish. Allí observaron la labor del CIMMYT dirigida a ensayar, perfeccionar y entregar a los productores máquinas de agricultura de conservación que reducen el trabajo y los costos, mediante las redes de servicio agrícola y mediante el estudio y la promoción de tractores de dos llantas que hacen funcionar bombas de riego superficial eficientes en el uso de combustible (bombas de flujo axial, o AFP) que se utilizan especialmente en las parcelas de maíz sembradas en camas. Según comentó el embajador Mozena, “He visto un proyecto del CIMMYT financiado por USAID que trabaja junto con el gobierno de Bangladesh para ayudar a incrementar la seguridad alimentaria. Aquí están sucediendo cosas maravillosas; por ejemplo, vi una linda parcela de maíz cultivada utilizando las nuevas tecnologías. Si no se tiene esta maquinaria y solo se utilizan jornaleros para hacer el trabajo, es muy difícil cultivar una extensión adecuada de tierra. Esta maquinaria de veras funciona”.

Dos días después, una delegación de la Unión Europea visitó el Proyecto de Agricultura, Nutrición y Extensión (ANEP) financiado por la UE en Barisal, una de las regiones más pobres de Bangladesh que padece maremotos y baja productividad agrícola. En el ANEP colaboran el CIMMYT, la Bolsa de Desarrollo Internacional (iDE), Save the Children, WorldFish, el Centro de Desarrollo Comunitario (CODEC), CEAPRED y BES-Nepal. La delegación de la UE estuvo integrada por Philippe Jacques (jefe de cooperación de la EU en Bangladesh), João Anselmo (agregado de la delegación de la EU), Philippe Jaues (jefe de cooperación), Marion Michaud (gerente del grupo de trabajo ANEP-UE con base en Nepal) y Roselyn Mullo (coordinadora regional de nutrición de ECHO). El ANEP se dedica a aumentar la intensidad de cultivo en Barisal a fin de que los productores puedan sembrar dos cultivos económicamente viables al año.

Los Dres. Krupnik y Yusuf Ali demostraron que las máquinas de pequeña escala que se utilizan para realizar la labranza en franjas y la siembra en camas pueden ayudar a los productores a sembrar cultivos de ciclo seco como el trigo, el maíz y las leguminosas, y al mismo tiempo, reducir sus costos y ahorrar agua de riego. “Dentro del ANEP, el CIMMYT colabora con iDE en el desarrollo de planes comerciales para la producción estacional de cultivos que se adapten a aldeas y organizaciones de productores específicas. Estos planes ayudan a los productores a tomar mejores decisiones que les permiten lograr cosechas oportunas, acumular los granos y entregar el maíz a mercados donde obtienen un sobreprecio”, comentó el Dr. Krupnik.