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Científicos visitantes en curso de mejoramiento de maíz resistente a plagas en Kenia

August 1, 2012

Del 1 al 8 de julio 2012, científicos de Malawi, Mozambique y Tanzania asistieron aun curso práctico de mejoramiento de maíz resistente a plagas utilizando prácticas convencionales en el CIMMYT-Kenia. Entre los científicos visitantes estaban Patrick Paulo (Compañía Meru Agro Seed, Tanzania), Charles Makangala (Instituto Seliano de Investigación Agrícola, SARI, Tanzania), Pedro Fato (Instituto Nacional de Investigación Agronómica, Mozambique), Sheila Juma (IIAM-Chokwe) y Charles Singano y Kesbell Kaonga (Ministerio de Agricultura, Malawi).

La visita fue organizada y atendida por personal del proyecto Maíz resistente a plagas para África (IRMA Convencional III) y los temas principales fueron el manejo de plagas de barrenadores en la producción de maíz, mejoramiento para resistencia a barrenadores y plagas postcosecha, además de crianza masiva de barrenadores que se utilizan en el programa de mejoramiento de maíz. El Dr. Stephen Mugo, científico principal/mejorador de maíz del CIMMYT y coordinador de IRMA, señalaron que durante la visita había permitido a todos, visitantes y anfitriones, compartir experiencias sobre crianza masiva de insectors y control de plagas. “La visita dio a los científicos visitantes la gran oportunidad de aprender cómo mejorar la calidad de sus datos de fenotipificación para resistencia a insectos y, en consecuencia, aumentar sus ganancias genéticas”, opinó B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz.

Para entender cómo se planea la instalación de un criadero de insectos, qué equipo se necesita y cómo funciona, los científicos visitaron un insectario en el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), en Katumani, Machakos. Visitaron también los ensayos en campo de IRMA en las estaciones experimentales del KARI en Kiboko y Embu, donde observaron ensayos y viveros con barrenadores de tallo, y ensayos con plagas de almacenamiento; como práctica, calificaron las lesiones foliares caudas por los barrenadores.

En recorrido por el sitio de selección de resistencia plagas postcosecha en Kiboko, los visitantes analizaron muestras de gorgojos y barrenadores grandes de grano, calificaron los ensayos de elección múltiple en mazorcas infectadas, e hicieron inoculaciones articiales en maíz del barrenador Chilo partellus. Tadele Tefera, científico/entomólogo del CIMMYT, coordinó las prácticas en campo y en el laboratorio.

Paulo dijo que la visita había sido “una revelación” y una gran oportunidad de aprendizaje para los científicos visitantes. “Tengo que aprender más de mejoramiento para resistencia a plagas y mejorar mis habilidades en técnicas de calificación y crianza masiva de insectos”, añadió Charles Makangala, de SARI. Mugo exhortó a los científicos a que utilicen sus nuevos conocimientos, y las nuevas tecnologías, para que la gente en sus países reduzca sus pérdidas postcosecha.