China-CIMMYT celebran 30 años de colaboración

June 25, 2012

El Dr. Thomas Lumpkin, director general, el Dr. Hans Braun, director del Programa Global de Trigo, y el Dr. BM Prasanna, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT, visitaron la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS) del 16 al 18 de mayo de 2012. Durante su visita, el Sr. Li Jiayang, presidente de la Academia destacó las contribuciones del CIMMYT al desarrollo agrícola de China y se refirió al Centro como un colaborador estratégico de CAAS en materia de colaboración internacional. Se firmó un acuerdo entre la institución china y CIMMYT para promover las iniciativas de colaboración en biotecnología aplicada al fitomejoramiento. Para celebrar 30 años de colaboración entre ambas instituciones se realizó un taller el 18 de mayo, con la asistencia de más de 60 participantes, entre quienes figuraban Ren Wang, vicepresidente de CAAS, el subdirector general Liu Zhiming, subdirector general del Ministerio de Ciencia y Tecnología, y Yinglan Zhang, director de división de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China. En su intervención, el Dr. Lumpkin habló del nuevo papel del CIMMYT en el desarrollo y colaboración con China; le siguiente presentaciones a cargo del Dr. Zhonghu He, funcionario de enlace en ese país, y cinco colaboradores de CAAS de las provincias Sichuan, Yunnan, Shandong y Ningxia.

Como lo mencionó Ren Wang en su presentación, el CIMMYT es el Centro que tiene la mayor inversión en China entre los Centros del Grupo Consultivo (CG). Son cinco los programas de investigación colaborativa coordinados por científicos del CIMMYT con base en China que se han establecido en CAAS, Yunnan y Sichuan. Esto ha creado un nuevo modelo de colaboración entre el CG y China y definitivamente ha aumentado los impactos del CIMMYT en el país. Asimismo, el CIMMYT el primer centro internacional que puso en marcha proyectos colaborativos con la Fundación Nacional de Ciencias Naturales.

El germoplasma de trigo del CIMMYT ha contribuido de manera significativa a la producción de dicho cereal. China ha recibido más de 90,000 accesiones y hay 14,000 genotipos almacenados en sus bancos de germoplasma nacionales y provinciales, que representan cerca del 55% del germoplasma de trigo. Se han liberado más de 260 variedades de germoplasma del CIMMYT y la superficie de siembra acumulada de éstas suma 45 millones de hectáreas.

Se han introducido a China más de 1000 líneas puras y poblaciones del CIMMYT. El germoplasma del CIMMYT ha tenido un papel muy importante en el mejoramiento de maíz en las provincias de Yunnan, Guangxi, Guizhou y Sichuan. El germoplasma de maíz para el trópico del CIMMYT también ha sido utilizado como donador en el mejoramiento de maíz para zonas templadas en el norte de China. Un ejemplo de esto son los dos híbridos más importantes en lugares con este tipo de clima, Nongda 108 y Zhengdan 958.

La colaboración CIMMYT-China también ha generado impactos en la aplicación de tecnología molecular. Se han desarrollado, validado y utilizado 40 marcadores funcionales en varios programas fitotécnicos; asimismo, se espera liberar en unos cuantos años tres líneas avanzadas desarrolladas con marcadores moleculares. Estos marcadores han sido ampliamente utilizados para caracterizar germoplasma de China y del CIMMYT. Otro logro importante ha sido la creación de un innovador método de mapeo de genes con caracteres cuantitativos — ICIM— que se aplica en numerosos países. Las herramientas de simulación se están utilizando en la optimización de las complicadas estrategias de mejoramiento. Se han realizado nueve cursos en China, México, IRRI y Australia con el fin de promover los nuevos métodos y herramientas. Se generaron y se aplican procedimientos para el análisis de QTL por medio de mapas LD de ligamiento conjunto para conocer los mecanismos moleculares de la tolerancia a la sequía. Se han clonado y utilizado genes relacionados con la biosíntesis de la provitaminaA en el desarrollo de marcadores funcionales para mejoramiento molecular. Las técnicas basadas en chips y la genotipificación por secuencias se han aplicado en análisis de diversidad, construcción de mapas de haplotipos y mapeo por asociación en maíz. Se han publicado más de 400 artículos en revistas científicas especializadas, varios de ellos en publicaciones prestigiadas y de amplia difusión como Genetics (2007), PNAS (2010) y Nature Genetics (2010, 2012).

La siembra en camas ha producido impactos significativos en las provincias de Gansu, Ningxia, Sichuan, Shandong y Henan; entre otros beneficios, ha generado ahorros de 30% en el uso de insumos. La ventaja principal de esta tecnología es el ahorro de agua. Las técnicas de la agriculatura de conservación combinadas con las nuevas variedades de trigo de invierno se han extendido ampliamente en las áreas donde tradicionalmente se ha sembrado trigo de primavera, y esto ha dado la oportunidad a los agricultores de aprovechar los cambios del clima para elevar los rendimientos de sus cultivos y disminuir el uso de insumos.

Los científicos que se han capacitado en el CIMMYT tienen funciones importantes en China. Más de 800 científicos y administradores chinos han visitado el CIMMYT, más de 200 científicos han participado en varios cursos o han sido visitantes científicos en algún programa y más de 60 posgraduados han recibido capacitación. Entre ellos, más de 60 investigadores son profesores o presidentes de academias de las provincias o directores de institutos de investigación científica. Desde 2012, se han organizado conjuntamente más de 20 cursos y congresos internacionales en los que han participado más de 3,500 personas.