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Caracterización de fenotipos por precisión en Asia

September 28, 2012

Para mantenerse al mismo ritmo que el aumento sin precedentes de la demanda de maíz en Asia, los programas de maíz en la región están aumentando el uso de nuevas herramientas y técnicas para mejorar maíz y a la larga garantizar su seguridad alimentaria. Una de dichas herramientas es la fenotipificación por precisión, que fue el tema del taller que organizó el CIMMYT-Asia en Hyderabad, India, del 29 de agosto al 1 de septiembre 2012. Entre mejoradores, agrónomos y fisiólogos sumaron 31 el total de participantes procedentes de Bangladesh, India, Filipinas, Vietnam, Tailandia, Nepal, Indonesia y Sri Lanka, que colaboran con el CIMMYT en varios proyectos en la región: MAIZE; Maíz tolerante a sequía, asequible y accesible (AAA); Maíz tolerante a estreses abióticos en Asia (ATMA); Tolerancia sequía para maíz en Asia (AMDROUT); Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz en Asia (IMIC-Asia); y colaboradores de compañías semilleras.

Quienes participaron en el taller tuvieron la fortuna de asistir a las conferencias de Vincent Vadez, fisiólogo y director interino de Dryland Cereals, ICRISAT; y por parte del CIMMYT a P.H. Zaidi, fisiólogo sénior y mejorador; L. Krishnamurthy, consultor del CIMMYT-Hyderabad; B.S. Vivek, mejorador sénior, Zerka Rashid, científico de proyectos; Raman Babu, mejorador molecular, y MT Vinayan, posdoctorado en Hyderabad. Los temas del taller fueron variados: importancia de la fenotipificación por precisión en la mejora de cultivos, fenología y fisiología de maíz, manejo del estrés por sequía, técnicas de fenotipificación de raíz utilizando minirizotrones y mejoramiento molecular. Los participantes recibieron también capacitación práctica para identificar las fases del crecimiento del maíz y tipos de suelo útiles para ensayar estreses abióticos, y análisis y administración de datos. En sus presentaciones, el Dr. Zaidi puso de relieve la importancia del calor y de la combinación de calor y sequía en maíz para el trópico y de la iniciativa del CIMMYT ante este problema que surge como consecuencia del cambio climático.

El taller tuvo buena aceptación y comentarios positivos por parte de los asistentes, sobre todo por la práctica y las conferencias tan bien elegidas.