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Capacitación para combatir el carbón parcial en Afganistán

October 19, 2011

El carbón parcial es una enfermedad del trigo que puede hacer que el grano adquiera un sabor muy desagradable. Se encuentra en la lista de patógenos cuarentenados de muchos países y representa un grave obstáculo para el intercambio de semilla a nivel mundial, e incluso para su desplazamiento dentro de un mismo país. El 17 y 18 de septiembre de este año, en las instalaciones de la Secretaría Nacional de Insumos de Semilla, en la localidad de Badam Bagh, Kabul, se impartió un curso sobre el manejo de este patógeno con énfasis en semilla. El curso se impartió para asegurarse de que todos los lotes de este insumo que pasan por el proceso de certificación estén libres de patógenos y evitar así su propagación en el país. Lo coordinaron el CIMMYT, el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), el Departamento de Protección Vegetal y Cuarentena de Afganistán (PPQD), dependiente del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL) y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).


Acudieron 33 personas del Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA), del PPQD, de la FAO y de otras organizaciones del sector de producción y certificación de semilla. El entusiasmo de los participantes se reflejó en el sinfín de preguntas que hacían a medida que iban aprendiendo más sobre la enfermedad (historia, epidemiología, detección visual y con pruebas en laboratorio) y su manejo durante ponencias y sesiones prácticas. Mir Amanulldin Haidari, Director del PPQD, que inauguró el evento, dijo que el curso será muy útil para el trabajo que se hace en la dependencia a su cargo. Al frente del grupo estuvo Ramesh Chand, profesor de fitopatología en la Universidad de Benarés, India, aunque también participaron los científicos del CIMMYT Arun Joshi, mejorador de trigo, y Rajiv Sharma, funcionario de enlace en Afganistán; y Javed Rizvi, gerente en Afganistán del ICARDA.

Durante mucho tiempo, el carbón parcial ha estado presente en Afganistán, donde las condiciones favorables de su clima propician brotes esporádicos. Datos de una encuesta que recientemente realizó el ARIA indican que varias de las variedades de trigo que más se siembran son susceptibles al carbón parcial. Predomina sobre todo en la región oriente, en la frontera con Paquistán, que se ha convertido en los últimos años en una importante área productora de semilla junto con Afganistán. Esto ha generado preocupación, ya que de darse un brote de carbón en esta región, podría fácilmente dispersarse a otras partes del país. Gracias al curso sobre coordinado por varias organizaciones, el sistema nacional de semilla de Afganistán está preparado ahora para combatir el carbón parcial y garantizar la producción de semilla de trigo libre de patógenos.