CAAS y China de frente hacia el futuro

May 22, 2012

Mientras el Dr. Thomas Lumpkin se encuentra en China en entrevistas con el ex- y el actual presidente de la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS), en Beijing, una delegación de funcionarios de dicha institución visitaron la sede del CIMMYT con el propósito de dialogar sobre asuntos de colaboración y la posibilidad de realizar proyectos en el futuro. Formado por Li Jinxiang, vicepresidente; Ye Zhihua, director general del Instituto de Normas de Calidad y Tecnología Experimental de Agroproductos; Chen Wanquan, director de gestiones del Instituto de Protección Vegetal; Li Sijing, vicepresidente del Colegio de Posgraduados; Niu Liping, subdirector general del Centro de Logística; y Wang Jing, funcionario de proyectos del Departamento de Cooperación Internacional, el grupo aprovechó su estancia en México con motivo de las reuniones de preparación del G20 para venir a El Batán.

La Dra. Marianne Bänziger, Directora de Investigación y Colaboración, en representación del Dr. Lumpkin, recalcó que el CIMMYT “es favorecido con la sólida contribución de China, no solo por el trabajo que en materia de ciencia realizan, sino también por la investigación de los estudiantes de ese país”. Ejemplo de esto fueron siete estudiantes de doctorado chinos que actualmente se encuentran en el CIMMYT, quienes dieron la bienvenida a sus compatriotas y les hablaron del trabajo que están haciendo.

En los últimos años, en China el principal cultivo cambió de arroz a maíz. El año pasado, por ejemplo, su cosecha fue de 192 millones de toneladas. Sin embargo, pese a este volumen récord, el país todavía necesita importar 2 millones de toneladas solo de Estados Unidos. Tal déficit ha sido ocasionado en parte porque ha aumentado el consumo de carne; se estima que el consumo per cápita de carne de cerdo será de 38 kg este año, y que si la cosecha de maíz no es buena, habrá escasez de alimentos y aumentos de precio. Esta es la razón de en el CIMMYT ael rendimiento de maíz se le otorgue suma prioridad y de que el Dr. Félix San Vicente haya explicado a los visitantes en qué consiste el trabajo del Programa Global de Maíz.

China es también el mayor productor de trigo con 17% de la producción total, aunque en 2011 ésta fue severamente afectada por la sequía. Etienne Duveiller, director adjunto del Programa Global de Trigo, hizo una presentación en que abordó los avances recientes del CIMMYT en el mejoramiento de este cultivo y un área de particular interés: el Consorcio para elevar el rendimiento de trigo (WYC en inglés). Al respecto, la Dra. Bänziger reiteró: “Creo que el WYC es uno de los ejemplos más increíbles de cooperación internacional ya que 32 instituciones trabajan juntas para elaborar una estrategia que eleve los rendimientos de trigo y nos ayude a enfrentar los desafíos que tenemos por delante. Queremos aumentar los rendimientos de trigo para las generaciones futuras”.

A nivel mundial, tres países produjeron 50% de grano: China, India y Estados Unidos. Con 75% de las variedades de trigo de primavera y 50% de las variedades de maíz del mundo en desarrollo provenientes del CIMMYT, aliarse con esos países productores constituye una alta prioridad. Como señaló Marianne Banziger: “Al CIMMYT le gustaría fortalecer nuestra asociación colaborativa con China y prepararnos para el futuro. Ningún grupo solo puede hacer todo.”


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