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Avances en el mejoramiento de maíz tolerante a sequía en el sur de África

August 20, 2012

El maíz tienen un papel preponderante en el sustento de la población del sur de África, ya que el consumo anual per cápita es de aproximadamente 85 kg. En la temporada pasada, sin embargo, los agricultores de Angola, Botswana, Lesotho, Swazilandia, y un buen número de ellos en Zimbabwe, perdieron gran parte de su cosecha a causa de una intensa sequía.

Pese a los efectos negativos para muchos agricultores de la región, la sequía permitió a los mejoradores del CIMMYT aquilatar el valor real de las nuevas variedades de maíz y hacer mejoras a los atributos de productividad y resistencia que ayuden a contrarrestar las variaciones del clima. Con el propósito de dar a conocer los resultados de su trabajo, actores de la cadena de valor de maíz en el sur de África tuvieron una reunión en agosto. En ella participaron colaboradores y asociados de grupos que trabajan con maíz procedentes de 10 países: científicos de organizaciones nacionales de investigación agrícola, compañías semilleras y ONG. En su discurso de bienvenida, el Sr. Ngoni Masoka, Secretario Permanente del Ministerio de Agricultura, Mecanización y Sistemas de Irrigación del Gobierno de Zimbabwe, dio las gracias al CIMMYT por el apoyo que durante largo tiempo ha brindado a la investigación sobre maíz en el sur de África, sobre todo en Zimbabwe.

Los participantes compartieron información de sus logros en el periodo 2011-2012. Angola arrancó con su primera producción a escala comercial de semilla de híbridos tolerantes a sequía con Agropequária Kambondo y generaron un volumen considerable de la variedad de polinización libre (VPL) ZM523. Los agricultores de la República Democrática del Congo produjeron 80 toneladas de la VPL ZM623 a través de programas de producción comunitaria. En Lesotho se liberó una variedad de QPM (maíz con calidad proteínica) y el programa nacional de Zambia hizo avances significativos en mejoramiento para tolerancia a sequía. Las compañías semilleras de reciente ingreso en el mercado en Mozambique han comenzado a producir una VPL y tres híbridos tolerantes a sequía.

 

La reunión ofreció una buena oportunidad para otorgar reconocimientos a lo más destacado del mejoramiento y la difusión de semilla de los programas nacionales en 2011-2012. A Zimbawbe correspondió el premio de mejor equipo de mejoramiento para tolerancia a sequía, por su excelente historial de investigación y liberación de variedades. El premio al segundo lugar lo recibió Angola por el impulso e innovación a las actividades fitotécnicas en Huambo. El premio al mejor equipo de difusión de tolerancia sequía fue para Malawi, por el considerable incremento en la producción de semilla de VPL tolerante a sequía y su aceptación por parte de los pequeños agricultores; el segundo lugar de esta categoría correspondió a Mozambique por su desempeño extraordinario y por las nuevas iniciativas para promover y producir variedades.