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Avances del proyecto de USAID para combatir el hambre con la producción de semilla

September 19, 2011

Mediante este proyecto, que actualmente se realiza en Nepal, Afganistán, Bangladesh, Egipto, Pakistán y Etiopía, se promueven nuevas variedades y líneas avanzadas, se reafirman vínculos con otros actores del sector agrario y se integran nuevas tecnologías agronómicas a futuros ciclos de cultivo. El 26 de agosto pasado, quienes colaboran en dicho proyecto se reunieron en Katmandú, en la oficina del CIMMYT-Asia del Sur, donde revisaron y evaluaron los avances logrados en el ciclo de cultivo 2010-2011, elaboraron un plan de trabajo para el ciclo que viene y reafirmaron nexos de colaboración con el sector privado y otros interesados en producir y distribuir semilla. Entre los 16 participantes había representantes del Consejo Nepalés de Investigación Agrícola (NARC), CIMMYT-Nepal, ILRI-India, colaboradores del nodo de CSISA y empresas semilleras privadas.

Implementado conjuntamente por programas nacionales de trigo, CIMMYT, ICARDA e BGRI, el proyecto se concentra en identificar variedades a las que se pueda conferir resistencia a Ug99, pre- y posproducción de semilla y, por último, en hacer que la semilla llegue a los agricultores. Arun Joshi, mejorador del CIMMYT, destacó el hecho de que cada país que forma parte del proyecto ha liberado variedades resistentes a Ug99, una muestra de que los agricultores están aceptándolas.

A fin de promover nexos más firmes con CSISA, se hicieron demostraciones en campo, coordinadas por DP Sherchan, Gerente de Nodo de CSISA; AP Regmi, agrónomo de CSISA; y Andrew McDonald, agrónomo y experto en sistemas de producción del CIMMYT. Mostraron que en 2010-2011, igual que en el ciclo anterior, el rendimiento de las nuevas variedades resistentes (BL 3063 y Francolin) fue significativamente superior al de los testigos locales con cero labranza y que este es el resultado del trabajo continuo en que se combina el uso de variedades resistentes a Ug99 con tecnologías de la AC.

En Nepal, el proyecto de USAID desempeña un papel vital para el logro de la seguridad alimentaria, dada la importancia del trigo en los Terai y en los terrenos en pendientes del país, así como su predominio en los dos principales sistemas de producción (arroz-trigo y maíz-trigo), indicó Niranjan Adhikari, Director de (Cultivos y Horticultura) del NARC. Además de la variedad Vijay resistente a Ug99, que ya fue liberada en el país, se espera liberar dos más para fin de este año. Los científicos del NARC Janmejai Tripathi, Shesh Raman Upadhyay y Nutan Gautam opinan que la producción de semilla de líneas resistentes proyectada en 2011-2012 será suficiente para satisfacer la demanda (8.6% del mercado efectivo de semilla; 2.7% de la superficie dedicada a la siembra de trigo en Nepal), aunque Adhikari advierte que invertir en trigo es vital, si es que la diversificación y la sustitución de variedades va a continuar como hasta ahora.

KD Joshi, Coordinador de Recursos Naturales de CAZS para la región del sur de Asia, de la Universidad de Bangor, sugirió que se hagan “viajes de conocimientos primero, y luego la semilla”, para que, mediante la comunicación directa con los agricultores, se promueva una adopción más rápida de variedades resistentes. MR Bhatta y Sarala Sharma coinciden en que la investigación participativa con los agricultores es vital para hacer la difusión de semilla nueva. Ramji Yadav de la semillera Kalika Seeds subrayó lo importante que es seguir forjando nexos con los organismos del sector privado, las cuales han ido surgiendo en los últimos tiempos; en 2009-2010 la suya fue la única empresa que participó en la multiplicación de semilla de las variedades resistentes a Ug99 en Nepal, pero el número ha aumentado y ahora son ya ocho empresas (Lumbini Seeds, Universal Seeds, South Asia Seeds, Umnath Seed Company, Pancha Shakti Seed Company y International Seed Company). Jwala Vairacharya, Jefe dela División de Ciencias en el Área de Semilla del NARC, dijo que los sectores público y privado necesitan tener una mayor participación, si es que quieren usar todos los materiales resistentes a Ug99 en los accidentados terrenos y geografía tan diversa de Nepal.