Aumenta colaboración entre el CIMMYT y Nepal

October 4, 2010

Del 29 de agosto al 4 de septiembre, Boddupalli M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz, hizo su primera visita oficial a Nepal, donde interactuó con funcionarios de instituciones colaboradoras, agricultores que participan en proyectos coordinados por el CIMMYT y con el personal de la oficina en ese país.

Su primera entrevista fue con Bhartendu Mishra, director ejecutivo del Consejo Nacional de Investigación Agrícola (NARC). Acompañado por Guillermo Ortiz-Ferrara, líder del programa de investigación para la producción de maíz en laderas (HMRP en inglés), Prasanna agradeció a Mishra el apoyo del NARC durante 25 años consecutivos, y le participó las nuevas iniciativas del CIMMYT en Nepal, entre ellas, el establecimiento del Instituto Borlaug para Asia del Sur (BISA) y los Mega-programas Maíz y Trigo.

Después, Prasanna se reunió con William M. Patterson, director de la Oficina de Desarrollo General de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), a quien expresó su agradecimiento porque recientemente la Oficina General de Desarrollo de ese organismo aprobó el co-financiamiento de la cuarta fase del HMRP, un programa de colaboración que ha promovido con notables resultados el desarrollo y la adopción de variedades y prácticas agronómicas mejoradas entre los agricultores de las zonas montañosas de Nepal. Tras discutir algunos detalles referentes a los aspectos técnicos de la implementación de la cuarta fase del HMRP, que comenzó el 01 de agosto de este año, Prasanna fue a tres estaciones experimentales del NARC (que colabora en el HMRP) donde pudo evaluar los ensayos que ahí siembran y conocer las actividades en general y el proceso de producción de semilla original y semilla básica de las variedades recién liberadas en el país.

“Estoy muy impresionado con el trabajo que hacen aquí”, comentó Prasanna después de visitar la estación Khumaltar, en el Valle de Katmandú; agregó que estaba especialmente impresionado con el trabajo del CIMMYT y el NARC con la mancha gris de la hoja, una enfermedad fúngica del maíz. “La cantidad de líneas resistentes a este fitopatógeno que han generado los programas de mejoramiento del CIMMYT-Colombia, CIMMYT-Zimbabwe y CIMMYT-México puede considerarse un gran ejemplo de la colaboración interregional, que incluye la extensa multiplicación de semilla, tanto de la variedad ZM-621, que fue liberada con el nombre de Deuti, como de la variedad de calidad proteica de México, liberada como Poshilo Makai-1 para producción comercial.

Prasanna visitó también la estación experimental regional, en Lumle, y el programa Nacional de Investigación de Maíz (NMRP), en Rampur. En la estación de Rampur fue recibido por investigadores del NMRP, a quienes habló de las oportunidades de colaborar con el Programa Global de Maíz y del uso potencial de híbridos para aumentar la producción y la productividad del maíz a nivel regional.

Se reunió también con grupos de producción comunitarios en Baglung y Sindhupalchowk, dos distritos nepaleses con grandes contrastes. “Me da gusto ver el excelente trabajo que están haciendo estos grupos de agricultores y el HMRP/CIMMYT para ayudar a producir semilla de calidad de las nuevas variedades de maíz que se han liberado”, recalcó al dirigirse a los miembros del grupo. Prasanna cumple años el 31 de agosto y justo ese día, para darle la bienvenida y festejar su cumpleaños, el personal de la oficina del CIMMYT en Asia le agasajó con una cena.