ARIA-CIMMYT realizan primer taller de maíz en Kabul, Afganistán

May 7, 2012

El CIMMYT, con apoyo del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), ha estado trabajando en Afganistán por más de 10 años y ha contribuido a la liberación —coordinada por el Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA)— de cuatro variedades de maíz. Históricamente, los sistemas nacionales de investigación y de semilla no han sido tan proactivos en cuanto al cultivo de maíz como lo han sido con el de trigo. Sin embargo, al reconocer que el maíz es un cereal que puede aportar mucho y de manera eficaz a la producción global de alimentos, en años recientes se han realizado actividades para dar la debida importancia a este cultivo en Afganistán. Con tal propósito, se celebró el primer taller ARIA-CIMMYT en la sala de conferencias del ARIA, en Kabul, el 30 de abril y el 1 de mayo de 2012, a fin de mejorar la sistematización de la investigación sobre maíz en el país y coordinar los esfuerzos de todos los participantes.

de cereales, el maíz ocupa el cuarto lugar en importancia entre este tipo de cultivos en Afganistán. Por tradición, ha tenido un importante papel en la alimentación de los afganos y durante el periodo anterior al conflicto ocurrido en aquel país se sembraba en aproximadamente medio millón de hectáreas, su producción sumaba 0.7 millones de toneladas y la productividad alcanzaba entre 1.3–1.6 t/ha. En la década pasada, la producción osciló entre 0.9 y 2.6 t/ha, con signos de mejora, pero la superficie de siembra ha disminuido en alrededor de 180,000 hectáreas y la producción total se ha estancado en cerca de 0.3 millones de toneladas. Afganistán ha estado importando grano para satisfacer su demanda, a un costo del orden de los 4 millones de dólares en 2009.

El taller fue inaugurado por Sahib Dad Pakbin, Asesor del ARIA. Recibió con agrado la iniciativa del CIMMYT y dijo que esperaba que el taller diera como resultado una mejor coordinación y contribuciones más eficaces por parte de los investigadores nacionales dedicados al maíz. Rajiv Sharma, Funcionario de Enlace del CIMMYT en Afganistán, destacó el papel importante y complementario que el maíz puede desempeñar en la productividad de las granjas familiares que cultivan trigo. En total hubo 28 participantes, del ARIA, CIMMYT, MAIL, FAO, el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA) y de distribuidoras de semilla del sector privado. Los temas del taller incluyeron la importancia del maíz en el país sede, prácticas agronómicas, mejoramiento, producción de semilla y la red de maíz en Afganistán.

Todos los participantes manifestaron su entusiasmo por la oportunidad de colaborar con sus colegas investigadores, en particular los científicos del ARIA por interactuar con quienes trabajan en otras estaciones experimentales. Expresaron una gran satisfacción por haber podido compartir y vincular sus planes de trabajo para el siguiente ciclo de cultivo. El Director del ARIA Qasem Obaidi dio las gracias al CIMMYT por su apoyo al ofrecerles esta oportunidad y dijo que le gustaría que en los próximos años haya otros eventos similares, que faciliten la coordinación no solo entre investigadores sino entre otros participantes, como los productores de semilla, por ejemplo.