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Agricultura de conservación y análisis de variabilidad espacial del suelo con EM 38’

November 14, 2012

El CIMMYT y el Instituto Borlaug en el Sur de Asia (BISA), en colaboración con la Universidad Agraria del Punjab (PAU), organizaron un curso avanzado de “Agricultura de conservación y análisis de la variabilidad espacial del suelo con EM 38”, en Ludhiana, India, del 5 al 13 de octubre de este año. Participaron en él 15 científicos de tres universidades (Jawahar Lal Nehru Krishi Viswa Vidyalaya, Universidad de Rajendra y PAU), del Instituto Central de Investigación sobre Salinidad del Suelo, de BISA (Jabalpur, Ludhiana y Pusa) y del CIMMYT-India. La inauguración del evento estuvo a cargo de Jaskarn Singh Mahal (director suplente de investigación de PAU; Mecanización y Bioenergía); y la organización, de Jill Cairns (CIMMYTZimbabwe), Raj Gupta y HS Sidhu (BISA), ML Jat (CIMMYT-India) y Yadvinder Singh y Ken Sayre (CIMMYT). El curso se realizó con recursos de las iniciativas estratégicas 2 y 3 de TRIGO (sistemas sustentables de trigo: mejorar las condiciones de vida de la gente sin causar estragos en el medio ambiente y aumentar eficiencia en el uso de los nutrientes y el agua).

Antes de que comenzara el curso hubo una sesión de lluvia de ideas destinada a definir la estructura del plan de trabajo de agricultura de conservación (AC) a largo plazo en tres sitios de BISA. En la sesión se trataron asuntos críticos relacionados con los principales sistemas de producción, los tipos de suelo y las agroecologías; se identificaron y priorizaron los sistemas de producción donde se establecerán ensayos permanentes de AC; y se definieron los componentes de la tecnología y los protocolos de diseño para los ensayos permanentes.

Ya en el curso, Jill Cairns mostró a los alumnos el sensor EM 38, con el cual es posible tomar muestras de manera no invasiva, no destructiva, rápida y económica. Este aparato utiliza inducción electromagnética para medir la salinidad, la humedad y otras características del suelo. A continuación, Cairns describió los pasos para calibrar el sensor y el grupo pudo practicar en una parcela de BISA en Ladowal. En el ejercicio práctico con EM 38, los alumnos elaboraron una cartografía de variación espacial en ensayos permanentes y otros. A este trabajo precedió una sesión sobre cómo elaborar mapas con los datos que se recolectan en el terreno. Al término del ejercicio hubo una exhibición de mapas, seguida de una sesión de preguntas y respuestas.

Como parte del curso, el equipo de HS Sidhu y Ladowal de BISA impartieron capacitación práctica en operación, calibración y mantenimiento de la maquinaria para AC (sembradora multicultivos con cero labranza, sembradora para camas, sembradora Turbo Happy, la nueva Easy Seeder, sembradora de relevo y tractor de alto despeje).