Agricultura de conservación mecanizada en Afganistán

November 17, 2013

Rajiv Sharma
El CIMMYT da el siguiente paso para ayudar a que Afganistán haga investigación avanzada y aumente la producción de sus cultivos, dos componentes muy necesarios para el desarrollo del país, opinó un funcionario del gobierno durante una junta realizada el mes pasado.
afganistan
Con apoyo del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), el CIMMYT-Afganistán impartió un curso sobre “Agricultura de Conservación: Concepto y aplicación”, en Kabul, la capital de Afganistán, el 28 y 29 de octubre. En el curso hubo 35 investigadores del Proyecto de Extensión Agrícola de Afganistán (AAEP), el Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA), CIMMYT, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), la Universidad de Kabul y otras organizaciones.

El trigo aporta el 60% de la ingesta calórica promedio de la población afgana, pero la producción nacional no es suficiente para satisfacer la demanda de grano. Esto ocurre, en parte, porque más del 50% del cultivo de trigo es de temporal y las lluvias suelen ser escasas o irregulares. Otra razón es que muchos agricultores siembran únicamente trigo, lo cual los pone en una situación de vulnerabilidad económica e inseguridad alimentaria.

“La agricultura de conservación (AC) consiste en una serie de prácticas, como reducir o eliminar la labranza tradicional, dejar los residuos en la superficie del suelo y practicar rotación de cultivos”, explicó Rajiv Sharma, científico sénior y representante del CIMMYT en Afganistán. “Entre sus beneficios se cuentan el ahorro de tiempo, mano de obra y combustible, reducción de riesgos para los agricultores, la diversificación de cultivos y una mejor infiltración del agua de lluvia en el suelo.

En su discurso inaugural, Mir Aminullah Haidari, viceministro de Asuntos Técnicos del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL), felicitó al CIMMYT por su labor en apoyo a la investigación y producción de trigo. Mohammad Qasem Obaidi, director de ARIA, dio la bienvenida a los participantes y las gracias al CIMMYT por organizar el curso.

Sharma dijo que esperaba que ARIA-CIMMYT aprovecharan el ciclo agrícola 2013-14 para ensayar las técnicas de la agricultura de conservación en distintos puntos de Afganistán.

Harminder Singh Sidhu, ingeniero e investigador sénior del CIMMYT, mostró a los participantes diferentes tipos de maquinaria comercial, de uso generalizado, que el CIMMYT importó para el curso. Los participantes vieron demostraciones en el campo de sembradoras de dos y cuatro ruedas con cero labranza, sembradoras para camas elevadas y tractores de dos ruedas. H.S. Jat, agrónomo del CIMMYT, dedicó una sesión para exponer los conceptos, principios y procedimientos de la AC. Después ayudó a los agrónomos de seis estaciones del ARIA a planear sus experimentos con AC, específicos para los lugares donde ellos trabajan. El grupo dijo estar satisfecho con lo aprendido en el curso y sus integrantes estaban deseosos de probar la maquinaria y poner en marcha las prácticas que ahorran recursos en sus estaciones experimentales y en los campos de los agricultores