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Agricultura de conservación: Allen McHugh reportando desde China

June 19, 2013

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Las últimas semanas fueron de mucho trabajo, pero también muy interesantes, por los preparativos para el Foro Internacional de Agricultura de Conservación en Yinchuán y los viajes de trabajo a Beijing, Yangling (Provincia de Shaanxi ) y Xuchang (Provincia de Henan).

 

caunews_ China2Reforzamos nuestras alianzas en Beijing

Viajé a Beiging del 2 al 4 de mayo, para dialogar sobre la futura cooperación entre la Universidad deI Sur de Queensland (USQ) y la Universidad Agraria de China (CAU), en entrevista con Jan Thomas, vicerrector de USQ, y K.E. Bingsheng, presidente de CAU, acompañado de una delegación de USQ y profesores de CAU. ¿Qué tiene qué ver esto con el CIMMYT? Parte de mi misión en China es establecer nuevas alianzas, sobre todo con universidades, con el propósito de ampliar nuestras relaciones a nivel internacional. Para lograrlo, es necesario ponerse la camiseta del CIMMYT, demostrar que la institución tiene presencia y reforzar las relaciones con colegas nuevos y antiguos. Como resultado de los diálogos, esperamos firmar un memorándum de entendimiento y promover el intercambio de personal y estudiantes entre USQ y CAU, instituciones de Ningxia y CIMMYT.

 

Uso eficiente del agua en Yangling

La Universidad Agroforestal del Noroeste en Yangling fue la sede de la revisión final del proyecto “Trigo de temporal que hace un uso más eficiente del agua en China y Australia” del ACIAR, coordinado por Tony Condon (Organización de Investigación Científica e Industrial de la Mancomunidad de Australia, CSIRO), con la colaboración de la Academia de Ciencias Agroforestales (liderado por Yuan Hanmin). La meta del proyecto es mejorar y estabilizar las ganancias de los agricultores derivadas de la siembra de trigo en zonas áridas y de temporal en los graneros del noroeste de China, mediante el desarrollo de germoplasma de trigo de alto rendimiento que aprovecha mejor el agua y los recursos del suelo. Del 6 al 10 de mayo, primero escuchando y observando el intenso trabajo de mejoramiento con líneas de trigo de Australia y China; y a después en discusiones sobre el papel de la agricultura de conservación y manejo del suelo en el mejoramiento con los revisores y otros participantes, entre ellos, Greg Rebetzke de CSIRO. Durante un Taller Combinado China- UE-Australia sobre Fenotipeado para obtener Tolerancia a Factores Abióticos y Eficiencia en el Uso de Agua en el Fitomejoramiento, que siguió a la revisión, Richard Richards (CSIRO) presentó un artículo muy interesante titulado “Oportunidades para mejorar los sistemas radiculares de los cereales y aumentar la productividad.” El artículo de Richards, que se concentra en los procesos subterráneos será de gran ayuda para la agricultura de conservación y las prácticas agronómicas relacionadas para mejorar las funciones del sistema radicular.

Mecanización en Xuchang El 30o aniversario de la Fábrica de Maquinaria Henan Haofeng en Xuchang, Provincia de Henan, ofreció una excelente oportunidad para hablar de la agricultura de conservación, haciendo énfasis en la poca maquinaria que se necesita en los países en desarrollo; la presentación se hizo ante cuatro académicos, cerca de 10 funcionarios de alto rango del Ministerio de Ciencia y Tecnología, Ministerio de Agricultura, Gobierno de la Provincia de Henan, y varios reconocidos científicos y agentes de extensión chinos expertos en mecanización.

Del 16 al 18 de mayo, se realizaron dos foros en la fábrica, uno enfocado en la combinación de maquinaria y prácticas agronómicas para el trigo, y otra en innovación y desarrollo científicos de maquinaria agrícola en China. Aunque el idioma utilizado en los foros fue el chino, los altos funcionarios presente entendieron mi presentación en inglés, ya que después algunos de ellos me preguntaron acerca de la nueva Turbo Happy Seeder, creada por el CIMMYT. La discusión en torno a la agricultura de conservación per se no fue extensa, pero tuve la oportunidad de encontrarme con varios viejos amigos de China y reanudar y reforzar nuevas relaciones para el CIMMYT y el Programa Global de Agricultura de Conservación. Líderes académicos de toda China presentaron su trabajo a los participantes internacionales, entre ellos Bruno Bruno Gerard, Iván Ortiz-Monasterio, M.L. Jat, Scott Justice, Dan Jeffers y Garry Rosewarne, del CIMMYT; Wang Guanglin (ACIAR) y Rabi Raisaily (funcionario de relaciones internacionales de la compañía Haofeng). Se trataron algunos factores limitantes relevantes para la adopción de la AC, como por ejemplo, la ausencia de incentivos económicos, políticos y personales; la inadecuada o inexistente maquinaria de cero labranza; la inflexibilidad en cuanto a la distribución de agua para riego y los precios fijos; el enfoque limitado de la investigación, el desarrollo y la ingeniería, que tiene relación con asuntos de mayor de mayor relevancia en materia de agricultura y producción; y el poco conocimiento que se tiene sobre las condiciones socioeconómicas de las zonas rurales. En consecuencia, los participantes definieron prioridades futuras: un estudio socioeconómico que abarque mano de obra, asuntos de género, impactos de proyectos anteriores y adopción; desarrollo de la mecanización y venta y manejo de rastrojos, sobre todo en los sistemas de arroz-trigo.

Uno de los resultados más importantes del foro fue el establecimiento de relaciones con la Universidad Agraria de China, la Universidad Agraria de Nanjing, la Academia de Ciencias Agrícolas de Sichuan, la Universidad Agraria y Forestal del Noroeste, y otras. De igual forma, el hecho de revitalizar antiguas alianzas con la Academia de Ciencias de Shandong y la Academia de Ciencias Agrícolas de Gansu, nos dará la oportunidad de hacer trabajo de investigación en el futuro, de beneficio mutuo.

En virtud de que las asociaciones con fabricantes de maquinaria suelen ser decisivas para impulsar la práctica de la AC, ya que se genera una demanda de maquinaria, fue de suma importancia contar con la presencia de representantes del sector privado, incluida la Compañía Manufacturera Henan Haofeng (de Henan), la Compañía Qingdao Peanut (de Shandong), Jingxin Agricultural Machinery (de Sichuan) y del Instituto Internacional de Nutrición de las Plantas (IPNI). La importancia de dichas asociaciones ya ha quedado demostrada en el pasado; por ejemplo, mediante las actividades de investigación y desarrollo de la Manufacturera Qingdao Peanut, la sembradora Turno Happy Seeder ha ido ajustándose a las necesidades de los agricultores, hasta adaptarla a tractores con menos de 30 hp. Gracias a la participación del sector público-privado, quienes participaron en el foro se pusieron al tanto de las discusiones preliminares en torno al prototipo de las Turbo Happy Seeder para tractores de dos ruedas, específicamente para proyectos conjuntos del CIMMYT/ACIAR en África.

“Esperamos que una de las compañías presentes en el foro aproveche esta oportunidad y genere demanda de maquinaria para AC entre agricultores con pequeñas extensiones de tierra”, dice Allen McHugh, científico sénior especialista en sistemas de producción.

El foro, que fue organizado por la Oficina de Expertos Internacionales del Gobierno de la Provincia de Ningxia, la Academia de Ciencias Agrofoerestales de Ningxia y el CIMMYT, fue fructífero, ya que sentó las bases para conseguir recursos en el futuro. “En general, hemos tenido un buen comienzo hacia la creación de planta formas de investigación integrada en las tres distintas zonas agroecólogicas. El siguiente paso será consolidar los resultados del foro y dar comienzo al proceso iterativo del desarrollo de proyectos”, concluye McHugh.

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