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Agricultores kenianos que trabajan con SIMLESA comparten experiencias

August 8, 2012

Un grupo formado por 20 agricultores, técnicos de investigación y funcionarios del Ministerio de Agricultura de Kenia occidental se reunieron con sus contrapartes en Kenia oriental del 12 al 13 junio, con el propósito de aprender y compartir sus experiencias al implementar el proyecto Intensificación sustentable de los sistemas de producción de maíz-leguminosas para la seguridad alimentaria en el este y el sur de África (SIMLESA). Antes de la reunión, los agricultores visitantes hicieron un recorrido por los ensayos que tiene SIMLESA en el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) en Embu, donde el técnico del KARI Charles Mugo les mostró varios ensayos y tratamientos: maíz y frijol con labranza mínima, solo frijol con labranza convencional, solo frijol con labranza mínima, solo frijol con labranza en surcos y lomos, y maíz y frijol en surcos y lomos.

Los agricultores tuvieron oportunidad de ver los ensayos destinados a tratar de resolver el conflicto que plantea para los agricultores en las comunidades de producción mixta la retención de rastrojos para alimentar a sus animales. SIMLESA ha trabajado con el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (IFAD) para ensayar otras especies forrajeras. Los tratamientos en estos ensayos incluyen retención total, 50% o 25% de los residuos de cada parcela, así como intercultivos de maíz y desmodium para fomentar la fijación de nitrógeno en el suelo y producir forrajes.

El comportamiento de los ensayos en la estación y una visita a la Plataforma de Innovación en Embu alentaron a los agricultores a seguir utilizando la agricultura de conservación. “Podrán ahorrar agua, sobre todo en esta área que se caracteriza porque no llueve mucho; y cuando llueve la precipitación pluvial es baja y errática. No ha llovido desde hace como un mes y medio en la zona”, reportó Teresa Maitha Njiru, que es miembro de la Plataforma de Innovación, y explicó por qué las plantas en su parcela eran robustas, en especial aquellas en surcos y lomos. Njiru, quien ha aplicado AC durante cuatro temporadas de cultivo, elogió la tecnología porque es productiva y rentable, y no daña el medio ambiente. Ante todo, ella agradece no tener que invertir tanto tiempo en laboreo. “Hakuna Kazi hapa (aquí no hay mucho que hacer)”, agregó, refiriéndose al poco tiempo en que prepara y atiende una parcela con AC. “Ahora, únicamente aplico algún producto tres días después de que siembro, como control de malezas”, continúa.

La tecnología de surcos y lomos le ha dado buenos resultados también a Titus Miriti de Chuka. “La tecnología de surcos y lomos tiene su mayor y mejor efecto en el comportamiento de las plantas y también genera grandes beneficios porque esta zona es árida. Es muy buena para retener el agua”, señala Miriti, y dice que con la AC obtiene más beneficios que con las prácticas convencionales.

Benson Nyakundi, técnico del KARIKakemega y coordinador de viajes, destacó que las tecnologías de la AC son muy importantes para impulsar la seguridad alimentaria en Kenia. “Tecnologías nuevas, como éstas que están siendo implementadas por SIMLESA, son de importancia crítica en la lucha contra la inseguridad alimentaria que se vive en el país.” Lorna Oketch, funcionaria en asuntos de agricultura de Siaya, reconoció a SIMLESA por incluir a los servicios de extensión y proveedores en el equipo de implementación. “Esto ayudará muchísimo a que el proyecto continúe incluso después de que concluya el plazo inicial.” La visita de intercambio fue organizada y facilitada por John Achieng y Alfred Micheni, coordinadores de sitio de SIMLESA en Kenia oriental y Kenia occidental, respectivamente.