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Adiós a Wilfred Mwangi, un hombre que tiende puentes

February 7, 2012

La cena de clausura de las reuniones de los programas MAÍZ y TRIGO, el 20 de enero de este año, sirvió de marco también para decir adiós al Dr. Wilfred Mwangi, Coordinador del proyecto Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA, por sus siglas en inglés), quien pronto se jubilará.

El Dr. Mwangi creció en una zona rural en Kenia; obtuvo un doctorado en economía agraria de la Universidad Estatal de Michigan en Estados Unidos. Al regresar a su país, fue profesor y director del Departamento de Economía Agrícola de la Universidad de Nairobi. Su trayectoria profesional también incluye gestiones como Secretario Permanente en Kenia y economista del Banco Mundial. El Dr. Mwangi dice que, pese a todos los conocimientos y experiencia que ha adquirido durante su impresionante carrera, ¡su mamá aún le dice cómo trabajar la tierra!

Al tomar la palabra, la Dra. Marianne Bänziger, Subdirectora General de Investigación y Colaboración, que trabajó muchos años con Mwangi en África, se refirió a él como “una persona que tiende puentes” entre otras personas y señaló que “…pudo haber considerado otras opciones, más sencillas, en lugar de trabajar 24 años en el CIMMYT. No obstante, para el Dr. Mwangi no había otra opción: “Tenemos una misión tan noble”, expresó. “Es una vocación; uno trabaja para la gente más pobre entre los pobres. EL CIMMYT ha sido el mejor lugar en que he trabajado.”

Mwangi ha hecho contribuciones significativas, como científico principal y economista distinguido, es autor de más de 150 publicaciones, y como funcionario de enlace nacional y regional, director adjunto del Programa Global de Maíz y coordinador del proyecto DTMA, una de las exitosas y cruciales iniciativas del CIMMYT.

En la ceremonia, Mwangi recibió una placa conmemorativa en la cual hay un agradecimiento por su “dedicación, sabiduría, ecuanimidad y trabajo como mentor de cientos de jóvenes científicos keniatas; por fortalecer las asociaciones y entendimiento mutuo entre instituciones, culturas y países; por su gran capacidad de discernimiento que nos motivaba a cambiar, mejorar y a lograr más metas.” Puede que todavía sigamos observando todas estas cualidades: “Jubilarse no significa retirarse’”, comentó Mwangi, “Por ahí nos veremos.”