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2o taller anual de maíz ARIA-CIMMYT en Afganistán: Retos para la producción de maíz

April 24, 2013

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Aumentar la producción de maíz y definir los imperativos de la investigación en Afganistán fueron los temas que se abordaron durante el 2o taller anual efectuado los días 9 y 10 de abril 2013 en las instalaciones del Departamento de Protección y Cuarentena de Especies Vegetales (PPQD), del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL), en la ciudad de Kabul. Alrededor de 40 representantes de ARIA, FAO, CIMMYT, ICARDA, MAIL, la Agencia de Cooperación Internacional del Japón, y semilleras del sector privado (SSP) discutieron varios asuntos de importancia críticos. Aunque el maíz ocupa el tercer lugar entre las prioridades del gobierno afgano, después del trigo y el arroz, su producción en 2011 fue de apenas 1.64 toneladas por hectárea, que equivale a 32-33% del promedio en Asia y el resto del mundo. No hay cifras oficiales de las importaciones, pero se supone que el país importa grandes volúmenes de maíz de sus países vecinos, ya que la cosecha de 300,000 toneladas no es suficiente para cubrir la demanda de una población de 30 millones de habitantes, sobre todo desde que Afganistán llegó a cosechar entre 650,000-750,000 toneladas en las décadas de los sesenta y los setenta, cuando la población era de tan solo 11-13 millones.

El mayor problema que se discutió en el taller, que contó con el apoyo técnico de Saeed Khavari, mejorador del (Instituto de mejora de semilla y especies vegetales de Irán), fue la ausencia de variedades de adaptación local, resistentes a enfermedades y plagas, de alto rendimiento, y la calidad de la semilla. Aunque el CIMMYT contribuyó al desarrollo de cuatro variedades de polinización abierta en años recientes, aún no se puede conseguir semilla. En su discurso de bienvenida, Mir Haidari (director del PPQD y ministro en funciones de asuntos técnicos del MAIL) exhortó a los participantes a preparar un programa técnico bien estructurado para el siguiente ciclo de maíz. A continuación, Qasem Obaid, director del ARIA, presentó la agenda del taller, y Rajiv Sharma (funcionario de enlace del CIMMYT en Afganistán) destacó los notables resultados del ciclo anterior, incluidos los primeros ensayos de híbridos de maíz que se hacen en la región. En su intervención, Sharma instó al ARIA a que designe al menos a un investigador de maíz en cada estación experimental, para asegurar que los experimentos se realicen correctamente. Mahmood Osmanzai habló de los problemas para la producción de maíz en Afganistán, y Mohammad Hashim Azmatyar presentó los resultados del ensayo de mejoramiento de este año, y propuso que se establezca un programa técnico este año. Después, Khavari regresó al escenario para presentar la agenda nacional de investigación de maíz y ayudar al grupo de agronomía en la planeación del programa técnico para el próximo ciclo de cultivo. El primer día concluyó con la presentación de los resultados de varias partes del país.

El segundo día del taller comenzó con la conferencia de Khavari sobre enfermedades y plagas del maíz, seguida de la presentación de Said Ali Shah en torno al programa técnico de agronomía. Saidajan Abdiani, presidente de PSE, abordó el tema de las expectativas del sector privado, destacando la necesidad de contar con variedades nuevas, híbridos en particular, para dar un mayor impulso a la producción nacional de maíz. Después de dar un panorama general de las cifras de la producción de semilla, Assaudullah Habibi, representante de la FAO, hizo énfasis en las precauciones que deben tomarse durante la producción de semilla. Khavari, presentó el esquema general de los elementos básicos para el éxito de un programa de mejoramiento de maíz, lo cual fue de particular interés para los investigadores del ARIA ya que tienen en mente establecer un programa. T. S. Pakbin, asesor del ARIA, señaló la necesidad de contar con variedades de polinización abierta de maduración temprana, ya que solo éstas son apropiadas para las secuencias de cultivos comunes en Afganistán. Por último, Obaidi, dio las gracias a todos los presentes por su participación activa en el taller.